Natation - Jacco Verhaeren nommé directeur des équipes de France

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INFO L'ÉQUIPE. Le Néerlandais Jacco Verhaeren, qui entraîna Pieter van den Hoogenband avant de s'exiler avec succès en Australie, va prendre la tête des équipes de France de natation course et d'eau libre en septembre. C'est une figure des bassins qui va prendre en mains les destinées de la natation française à la rentrée de septembre. Le Néerlandais Jacco Verhaeren (52 ans), qui accompagna au firmament Pieter van den Hoogenband, Inge De Bruijn et Ranomi Kromowidjojo, soit dix titres olympiques et neuf mondiaux, a été nommé directeur des équipes de France de natation course et d'eau libre. Un choix fort à trois ans de l'échéance des Jeux Olympiques de Paris. Après avoir contribué, au centre d'entraînement d'Eindhoven, à hisser la natation batave au sommet, Verhaeren avait accepté, fin 2013, le poste d'entraîneur en chef d'une équipe d'Australie alors sur la pente descendante (un seul titre aux JO 2012 et trois aux Mondiaux 2013). Sous son influence, les Aussies ont peu à peu retrouvé leur rang (sept médailles d'or aux Mondiaux 2019) mais Verhaeren, qui devait rester en place jusqu'aux Jeux de Tokyo, a mis fin à son contrat en juin 2020 « pour raisons personnelles » Depuis, il a accompagné la fédération allemande pour une courte mission de conseil qui vient juste de prendre fin. Présent dès le mois de juillet pour défricher le terrain Après avoir discuté avec plusieurs candidats potentiels, la Fédération française a finalement choisi le profil de Verhaeren qui, en plus de son vécu et de ses larges connaissances (sa légitimité technique est inattaquable), possède l'énorme avantage d'être étranger. Il pourra donc, au moment de prendre des décisions qui pourraient ne pas plaire à tout le monde, le faire plus aisément du fait de sa position en dehors des problématiques entre les différents groupes d'entraînement et des petites querelles internes. Le Néerlandais, qui continuera à travailler avec le patron de l'eau libre Stéphane Lecat (dont les prérogatives sont étendues au demi-fond), interviendra sur la partie compétition et sur le côté entraînement au quotidien avec les structures existantes. Il prendra officiellement ses fonctions en septembre mais sera présent dès le mois de juillet pour défricher le terrain et nouer des premiers contacts.

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