NBA: Howard reste aux Lakers jusqu’à la fin de saison

Les Lakers ont décidé de conserver jusqu'à la fin de la saison Dwight Howard, engagé cet été sur la base d'un contrat d'un an "non garanti" et qui leur a donné raison dans un rôle de remplaçant à gros impact défensif, a annoncé mardi ESPN. Los Angeles avait jusqu'à 14h mardi (22H GMT) pour éventuellement mettre fin au contrat qui le lie au pivot de 34 ans, recruté après la blessure de DeMarcus Cousins. Ce que la franchise californienne ne fera pas.

Les doutes avaient accompagné le retour de Howard aux Lakers après un premier passage synonyme d'échec en 2012-2013, enclenchant son déclin qui s'est ensuite accentué à Houston, Atlanta, Charlotte, Brooklyn et Washington. Des équipes où il s'est bâti une réputation de coéquipier peu modèle, au détriment de ses performances sur le parquet. Son opération rédemption aux Lakers, leaders à l'Ouest (29 victoires, 7 défaites avant la réception de New York ce mardi soir) semble donc bien partie. 

Son attitude dans le vestiaire a plusieurs fois été saluée par LeBron James et d'autres joueurs, sa concurrence avec le pivot titulaire JaVale McGee est saine, et il semble de nouveau épanoui dans le jeu. Acceptant de se focaliser sur son travail défensif durant les quelque vingt minutes qui lui sont allouées par match, Howard compile 7,1 pts (à 73,8% de réussite aux tirs), 6,8 rebonds et 1,4 contre de moyenne.

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