Neal Maupay, meilleur buteur de Brighton, revient sur son parcours atypique

Lancé en Ligue 1 par l'OGC Nice en septembre 2012, quelques jours après son 16e anniversaire, Neal Maupay a depuis parcouru du chemin pour devenir à 23 ans le buteur vedette de Brighton en Premier League.

Mais pour en arriver là, le Français a dû se frotter en 2017 au Championship, deuxième division anglaise, en signant alors à Brentford, pour ce qui s'apparentait à l'époque comme un pari un peu fou. "Je ne connaissais rien de ce championnat ou de l'Angleterre quand je suis arrivé ici, a expliqué ce mercredi Neal Maupay dans l'After, sur RMC. Il y avait 24 équipes, c'était très difficile. C'est énormément de matchs avec une intensité au-dessus de ce que j'avais pu connaître en France. C'était aussi très physique, les matchs sont très rythmés. Le niveau technique est aussi vraiment très bon." 

"J'ai entendu pas mal de personnes dire que j'allais m'enterrer en Championship" 

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En deux saisons dans l'antichambre de la Premier League, l'attaquant a empilé 37 buts avec Brentford et s'est attiré la convoitise de plusieurs grands de première division, franchissant le pas l'été dernier en rejoignant Brighton. Un choix de passer par le Championship qu'il n'a pas à regretter. "Quand je suis arrivé, j'ai entendu pas mal de personnes dire que j'allais m'enterrer, se rappelle Maupay. Mais ça ne m'a jamais traversé l'esprit." Sa réussite montre aussi la voie à d'autres joueurs qui pourraient s'inspirer de son parcours. "Maintenant, on voit qu'il y a...

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