Nice accueillera le Championnat du monde Ironman masculin 2023

Nice, haut-lieu du triathlon. (J. Martinson/Ironman Group)

C'est une nouvelle historique dans l'histoire du triathlon Ironman. Kona n'est plus la seule ville hôte du Championnat du monde du plus célèbre des circuits de triathlon : la ville hawaïenne partagera cet honneur avec Nice qui accueillera l'épreuve masculine, le 10 septembre prochain.

Nice vient d'être choisie pour être co-hôte du Championnat du monde Ironman 140.6 (3,8 km de natation, 180 km de vélo et 42 km de course à pied) avec Kona (Hawaï), berceau historique du triathlon. Le titre mondial masculin 2023 sera donc décerné le 10 septembre au sein de la ville de la Côte d'Azur qui était déjà la première ville française à accueillir une compétition estampillée Ironman en 2005, et qui organise un triathlon international depuis 1982. Les femmes disputeront quant à elles leur Championnat du monde le 14 octobre, à Kona. En 2024, les hommes iront à Kona et les femmes à Nice et la rotation se poursuivra jusqu'en 2026.

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Un changement majeur qui vise, selon l'organisateur du circuit, à garantir des courses dédiées au championnat du monde Ironman pour les femmes et les hommes. Selon le site d'information spécialisée triathlete.com, cette décision a été induite par l'absence d'un compromis trouvé entre Ironman et le comté d'Hawaï (Etats-Unis) sur la reproduction du format de 2022, à savoir une course hommes et une course femmes le même week-end au même endroit mais sur deux journées séparées. Les difficultés logistiques et de surfréquentation de l'île rencontrées en octobre dernier à Hawaï ont donc poussé Ironman à trouver une nouvelle destination pour coorganiser sa compétition phare. Et ils ont choisi la ville française, berceau du triathlon longue distance en Europe.

« L'élite du triathlon a vécu des moments importants à Nice tout en construisant leur carrière à Kona, a déclaré dans un communiqué le groupe Ironman. La reine de Kona, Paula Newby-Fraser, qui a remporté le Championnat du monde Ironman à huit reprises, pourrait tout aussi bien être connue comme la reine de Nice avec six victoires au Triathlon International de Nice. Mark Allen, six fois champion du monde Ironman, détient une incroyable série de victoires à Nice depuis 10 ans.

À leur instar, de nombreux professionnels sont venus courir à Nice, participant à en faire l'une des destinations de triathlon les plus prestigieuses au monde au fil des années comme Yves Cordier, Natascha Badmann, Erin Baker, Leanda Cave, Tine Deckers, Paula Newby-Fraser, Frederik Van Lierde, Luc Van Lierde, Simon Lessing, Scott Molina, Peter Reid, Dave Scott ou encore Scott Tinley. »