Nick Evans dans le nouveau staff de l'Angleterre de Steve Borthwick

Nick Evans, l'ancien joueur des Harlequins, pourrait intégrer le staff technique de Steve Borthwick. (B. Papon/L'Équipe)

Nick Evans, l'ancien All Black qui a joué et entraîné les Harlequins, vient de rejoindre le nouveau sélectionneur anglais Steve Borthwick. Il s'occupera de l'attaque.

En charge de l'attaque des Harlequins depuis la fin de sa carrière de joueur, Nick Evans rejoint le staff de Steve Borthwick, le nouveau coach de la sélection anglaise, afin d'y occuper la même fonction. L'information a été dévoilée par The Times vendredi matin, et a été confirmée, peu de temps après, sur le site de la Fédération anglaise.

Âgé de 42 ans, l'ancien demi d'ouverture des All Blacks, qui a été champion avec les Harlequins en tant que joueur et entraîneur, est aussi considéré comme le mentor de Marcus Smith, le jeune numéro 10 des Harlequins et du quinze de la Rose.

L'arrivée d'Evans signifie donc que Borthwick n'a pas forcément envie de continuer l'aventure avec Martin Gleeson, qui oeuvrait sous l'ère d'Eddie Jones, même si le communiqué publié par la Fédération laisse planer un léger doute. Evans arrive pour travailler durant le Tournoi des Six Nations.

Un autre technicien des Harlequins en approche ?Que fera-t-il après ? « Je suis vraiment ravi de voir Nick nous rejoindre pour le tournoi, a commenté Steve Borthwick. Il emmène avec lui la richesse de nombreuses expériences, comme coach, mais aussi comme jouer, et ce sera précieux pour notre équipe. Nous aimerions vraiment remercier les Harlequins d'autoriser Nick à travailler avec nous. C'est un magnifique exemple d'un club et d'un pays qui travaillent ensemble. » Ce dernier point est capital aux yeux du sélectionneur qui a envie d'associer tous les clubs anglais à la reconstruction de la sélection.

Borthwick, qui a emmené dans ses bagages Kevin Sinfield pour gérer la défense, songerait également, selon la presse anglaise, à un autre technicien des Harlequins. En effet, pour stabiliser une mêlée en souffrance durant les tests automnaux, l'ancien coach de Leicester a sondé Ian Peel, le spécialiste de ce secteur chez les Harlequins. S'il signe, il partagera son expérience avec Richard Cockerill, ancien adjoint de Jones, que Borthwick a décidé de conserver.

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