Nicolas Batum brille mais les LA Clippers s'inclinent contre Dallas

Belle soirée pour Nicolas Batum. Pas pour les Clippers. (K. Jairaj/USA Today Sports/Reuters)

Nicolas Batum a inscrit 22 points, avec un 7/7 à trois points, mardi en NBA face à Dallas. Mais cela n'a pas permis aux Los Angeles Clippers de gagner. La franchise californienne a cédé (103-101).

Nicolas Batum a brillé mardi sur le parquet des Dallas Mavericks. Et le scénario du match a été digne d'un film. Mais, à l'arrivée, le joueur français et les Los Angeles Clippers ont perdu de peu face aux Texans (103-101). Batum, qui avait démarré la rencontre sur le banc, a finalement inscrit 22 points en 26 minutes de jeu. Surtout, il n'a shooté qu'à trois points et a réussi ses sept tirs. Nicolas Batum n'avait plus été à pareille fête en NBA depuis le 17 janvier dernier, quand il avait marqué 32 points face à Indiana.

lire aussi : Les résultats de la nuit

Les LA Clippers ont en fait très mal démarré la partie. Après le premier quart-temps, ils étaient déjà menés 30-15 et, à quelques secondes de la pause, ils comptaient 25 points de retard (54-29). La défense de Dallas était impitoyable et les Californiens ont regagné les vestiaires avec un pâle 34 % de réussite au shoot (11/32). Mais, en seconde période, les Clippers se sont métamorphosés.

La folle remontée des ClippersLos Angeles s'est mis à enquiller les shoots et, sur les 24 dernières minutes de jeu, a affiché un taux de réussite de 71,9 %, avec 23 tirs réussis sur 32 tentés. Et, dans ce festival, Nicolas Batum a brillé. Lors du dernier quart-temps, le Français a inscrit quatre de ses sept shoots à trois points. L'avance des Dallas Mavericks avait fondu. À la fin du troisième quart, les Clippers n'avaient plus que deux points de retard. Ils ont égalisé à dix minutes du buzzer et, une poignée de secondes plus tard, pris la tête, grâce à deux lancers francs d'Amir Coffey (75-73, 39e).

Une furieuse empoignade s'en est suivie, les deux équipes se rendant coup pour coup. Alors qu'il ne restait que 27''8 à jouer, Luka Doncic, la star de Dallas, a marqué un tir à trois points qui a donné un peu d'air aux « Mavs » (102-98). Pour LA, Paul George n'a pu répondre qu'en inscrivant deux points et chaque équipe a ensuite réussi un lancer franc. Celui des Clippers a été marqué par Nicolas Batum. Il restait 4''2 à jouer.

Le Français a volontairement raté sa seconde tentative pour permettre à son équipe de récupérer le rebond et de marquer un panier pour égaliser. Stratégie qui n'a pas payé, la balle échappant de peu des mains de Robert Covington. Mais Los Angeles est tombé avec les honneurs.

Doncic décisif contre les Clippers : « Un panier un peu chanceux »

lire aussi : Le classement de la conférence Ouest

Sept tirs à 3 points pour Finney-SmithEn plus de ses 22 points, Batum a également pris cinq rebonds et réalisé une interception. « J'ai besoin de shooter. Retourner à ma vieille routine et tirer, tirer, tirer, a-t-il déclaré, pour commenter sa performance. J'avais juste besoin d'en voir quelques-uns entrer. Je sais ce que je dois faire : continuer à jouer de la même façon et mettre des shoots. »

George a été le meilleur marqueur des Clippers, avec 23 points (7/13 au shoot dont 1/3 à trois points). Il a aussi pris sept rebonds et distribué six passes décisives. Marcus Morris (18 pts) et John Wall (17) ont également apporté leur contribution.

Dans les rangs de Dallas, Luka Doncic a encore fait forte impression (35 points, 11 rebonds). Dorian Finney-Smith a lui aussi rentré sept shoots à trois points mais avec un bilan de 7/13, pour un total de 21 pts. Frank Ntilikina n'est pas entré en jeu. Après ce match, les Mavericks sont cinquièmes de la conférence Ouest et les Clippers huitièmes. Dallas rejouera dès mercredi face à son voisin Houston. Los Angeles affrontera Detroit jeudi.

lire aussi : Toute l'actualité de la NBA