Nicolas Batum décisif pour les Los Angeles Clippers à New York, Brooklyn s'impose sans Kyrie Irving en NBA

Face à RJ Barrett et aux Knicks, Nicolas Batum a eu le dernier mot. (W. Cruz//USA Today sports)

Nicolas Batum a arraché la prolongation au buzzer pour permettre aux Los Angeles Clippers de s'imposer chez les New York Knicks (134-128 a.p.). Les Brooklyn Nets, sans Irving, ont battu Washington (125-123). Et Giannis Antetokounmpo a brillé pour Milwaukee, vainqueur de Miami (123-115).

L'action : Nicolas Batum, décisif au buzzer, à New YorkOn peut disputer sa quinzième saison en NBA et continuer de s'offrir des moments particuliers, presque uniques. Nicolas Batum peut en témoigner après son match de samedi soir avec les Los Angeles Clippers chez les New York Knicks. Dans un Madison Square Garden qui reste l'enceinte préférée d'une majorité de joueur, le Français s'est offert un magnifique panier à trois points décisif, permettant à son équipe d'arracher une prolongation (115-115) alors que le buzzer retentissait dans une salle sous le choc.

Les Clippers ont ensuite contrôlé la prolongation pour s'imposer 134-128, avec notamment 35 points de Kawhi Leonard et 30 de Paul George. Batum, lui, a conclu la soirée avec 10 points, 3 passes décisives, 2 rebonds, 2 contres et 1 interception en 27 minutes de jeu. Face à lui, son compatriote Evan Fournier a connu une nouvelle soirée scotché sur le banc des Knicks, pour lesquels Jalen Brunson a marqué 41 points et le nouveau All-Star Julius Randle 28.

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Le fait : Kyrie Irving absent, Brooklyn s'arrache contre WashingtonKyrie Irving a-t-il déjà porté le maillot des Brooklyn Nets pour la dernière fois ? Alors que la demande du meneur d'être échangé avant la fermeture de la période des transferts, jeudi à 21 heures, est désormais publique, il a été absent de la feuille de match face aux Washington Wizards samedi, officiellement pour une douleur au mollet droit. L'ancien joueur de Cleveland et Boston n'était même pas sur le banc avec ses coéquipiers. « On était tous d'accord pour qu'il ne soit pas là ce soir », a sobrement commenté Jacque Vaughn, l'entraîneur de Brooklyn.

Sans lui, les Nets ont peiné, ratant totalement leur entame de match au Barclays Center (44-25 pour les Wizards dans le premier quart-temps) avant de finir plus fort pour s'imposer d'un souffle (125-123) dans le sillage de Cam Thomas, auteur de 44 points en sortant du banc, et du double double de Nick Claxton (15 points, 13 rebonds et 5 passes décisives).

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Le joueur : un triple double pour Giannis AntetokounmpoDeux jours après avoir marqué 54 points contre les Los Angeles Clippers, Giannis Antetokounmpo a confirmé qu'il était en grande forme. Le Grec a signé un très solide triple double lors de la victoire des Milwaukee Bucks face au Miami Heat (123-115) avec 35 points, 15 rebonds et 11 passes décisives. C'est le 32e triple double de sa carrière en NBA et son troisième de la saison. Les Bucks enregistrent, eux, un septième succès de rang et ne sont qu'à une victoire des Boston Celtics, leaders de la conférence Est. Embêté par son genou droit et toujours limité au niveau de ses minutes de jeu, Khris Middleton a tout de même réussi son meilleur total de points de la saison (24).

Les autres matchesLes Denver Nuggets ont confirmé leur mainmise sur la conférence Ouest (4,5 victoires d'avance sur Memphis) en disposant sans trembler des Atlanta Hawks (128-108) avec 41 points de Jamal Murray et un 18e triple double cette saison pour Nikola Jokic (14 points, 18 rebonds, 10 passes décisives).

Avec 31 points et 16 rebonds de DeAndre Ayton, les Phoenix Suns ont aisément dominé les Detroit Pistons (116-100). Remplaçant, le Français des Pistons Killian Hayes a joué 18 minutes pour 4 points (1 sur 6 au tir), 3 passes décisives et une interception.

Enfin, les 40 points de Damian Lillard n'ont pas suffi aux Portland Trail Blazers qui se sont inclinés sur le parquet des Chicago Bulls (129-121).

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