Nicolas Charbonnier embarque avec Alinghi pour la 37e Coupe de l'America

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Médaillé de bronze en 470 aux JO de Pékin, Nicolas Charbonnier vit « un rêve éveillé », comme il dit. Dix ans après avoir rejoint le team Alinghi, le Français intègre la cellule arrière du défi suisse engagé dans la conquête de l'America en 2024 à Barcelone.

Mi-décembre 2021, onze ans après sa défaite face à Oracle en 2010 à Valence (Espagne), le milliardaire Ernesto Bertarelli, double vainqueur de la Coupe de l'America en 2003 et 2007, annonçait que le défi suisse repartait à la conquête de l'aiguière d'argent en 2024 à Barcelone avec une nouvelle équipe baptisée Alinghi Red Bull Racing.

Six mois plus tard, l'écurie helvète dévoile ce mercredi les membres de son équipe navigante dans laquelle figure Nicolas Charbonnier, tacticien au sein du team depuis dix ans. Le Français de 40 ans, médaillé de bronze aux JO de Pékin en 470 avec Olivier Bausset, qui intègre la cellule arrière, a le sentiment de vivre « un rêve éveillé ».

Nicolas Charbonnier

« C'est la première équipe européenne qui a gagné la Coupe. Pour moi, c'est fantastique de vivre cette histoire »

« Quand je suis arrivé chez Alinghi en 2012, ce n'était plus une équipe de Coupe de l'America, poursuit-il. Mais ils m'avaient fait rêver. C'est la première équipe européenne qui a gagné la Coupe. Pour moi, c'est fantastique de vivre cette histoire. C'est encore plus beau de le faire ça avec des gens que je connais et que j'apprécie. Il y a une relation de confiance qui s'est tissée au fil des années. Après, c'est la Coupe, on sait qu'il y aura des moments difficiles. Il faudra être à la hauteur de notre héritage ! »

Une expérience sur de multiples supports

Doté d'une riche expérience, Nicolas Charbonnier fait partie de ces régatiers expérimentés qui ont navigué sur de multiples supports. « Depuis l'âge de 18 ans, j'ai toujours été impliqué dans différents projets en plus de la voile olympique, souligne-t-il. J'ai participé au Tour de France à la voile avec Jean-Pierre Dick, navigué avec Stéphane Kandler en Corel 45, en multicoque avec Thomas Coville, en Décision 35 avec Banque-Populaire... »

L'ex-Antibois, devenu résident suisse il y a deux ans, a également participé à la campagne de préparation du défi tricolore K-Challenge (devenu Areva Challenge) de Stéphane Kandler pour la Coupe de l'America 2007. Mais sélectionné pour les JO de Pékin, il s'est retiré de l'équipe en janvier 2007, quelques mois avant les régates à Valence.

Ayant mis un terme à sa carrière olympique dans la foulée de sa non sélection pour les Jeux de Londres, cela fait donc dix ans qu'il navigue sous pavillon suisse, d'abord en D35, puis en TF35 et en GC32. « A l'époque, c'était la plus belle équipe que je pouvais trouver, ajoute-t-il. Au début je devais faire deux trois régates afin de voir comment ça allait se passer. Et au final, je suis toujours là, à plein temps depuis 2015. »

Nicolas Charbonnier

« L'objectif sera de mettre les meilleurs à bord à chaque poste. Il n'y aura pas de passe-droit »

Concernant son rôle durant l'America, rien n'est décidé pour le moment. « En fait, l'équipe est plus imposante aujourd'hui, l'objectif sera de mettre les meilleurs à bord à chaque poste, commente-t-il. Il n'y aura pas de passe-droit. Ce n'est pas parce que j'ai été tacticien pendant dix ans que je serai tacticien. Bien sûr, c'est mon objectif, mais pour l'instant, c'est un travail de groupe, il faut laisser nos egos de côté. »

En attendant, Nicolas Charbonnier ne cache pas qu'il a hâte de naviguer sur le bateau d'entraînement acquis auprès de Team New Zealand, Te Aihe, le premier AC75 néo-zélandais (monocoque à foils). « Ce sont des bateaux magiques. Quand tu regardes les chiffres de performance entre deux bouées, il y a encore eu un step de franchi par rapport aux Bermudes en 2017 (AC50, catamaran à foils). On est un peu impatients, c'est sûr. »

14 marins sélectionnés

La liste des quatorze marins sélectionnés pour intégrer Alinghi Red Bull Racing et représenter la Société Nautique de Genève lors de la 37e America's Cup qui aura lieu à Barcelone en 2024 a été dévoilée ce mercredi. À bord de l'AC75, ils seront au nombre de huit. Le team a déterminé deux groupes, d'un côté les membres du « driving group » ou cellule arrière (tacticien, barreur, régleur de foils, régleur de voiles), de l'autre, les grinders, du « power group », qui fournissent l'énergie nécessaire au fonctionnement du bateau, parmi lesquels les rameurs Augustin Maillefer et Barnabé Delarze.
Driving group :
Arnaud Psarofaghis, Maxime Bachelin, Matias Bühler, Nicolas Charbonnier, Yves Detrey, Lucien Cujean, Bryan Mettraux.
Power group :
Barnabé Delarze, Arthur Cevey, Augustin Maillefer, Nicolas Rolaz, Théry Schir, Nils Theuninck, Florian Trüb.

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