Novak Djokovic écarte Quentin Halys à Adélaïde

Le Serbe Novak Djokovic a eu besoin de deux tie-breaks jeudi pour se défaire de Quentin Halys au deuxième tour du tournoi d'Adélaïde. Vainqueur 7-6 (7-3), 7-6 (7-5) en 1h55, il affrontera Denis Shapovalov en quarts de finale.

Il aura fallu deux tie-breaks et 1h55 de lutte à Novak Djokovic pour se défaire de Quentin Halys à Adélaïde. Le Français de 26 ans, classé 64e à l'ATP, avait démarré ce deuxième tour pied au plancher, se détachant 3-0 après avoir pris le service du 5e mondial à froid. Il servit même à 5-3 pour le set mais la machine serbe s'est peu à peu réglée pour finalement faire son retard dans le neuvième jeu à la faveur d'un break blanc.

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Inéluctable compte tenu de la qualité de service des deux hommes (88 % de premières balles pour Djokovic, 81 % pour Halys), le tie-break qui suivit tourna rapidement à l'avantage de la tête de série n°1 (7-3) après avoir remporté les cinq premiers points.

Dans la deuxième manche, Djokovic ne laissa cette fois aucune ouverture à son adversaire ne cédant que quatre points sur son engagement jusqu'au second tie-break. Après avoir écarté deux balles de match à 5-4 sur son service, Halys résista jusqu'à 5 points partout dans le jeu décisif avant que Djokovic ne fasse la différence dans le money time, pour remporter son 31e succès d'affilée sur le sol australien.

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« J'ai fait un bon match, bien servi dans l'ensemble, positivait le Français. Au moment de conclure le premier set je n'ai pas eu beaucoup de premiers services donc ça ne m'a pas beaucoup aidé. Après, je pense qu'il n'y a pas grand-chose à regretter, il a juste été meilleur que moi. Je suis resté concentré, je ne suis pas passé loin au tie-break, il a fait un super point pour me prendre mon point de service. Il y a probablement des petits ajustements tactiques à faire pour gagner ce genre de match, mais ça va dans le bon sens, c'est positif ! »

Un choc contre Shapovalov en quarts

Faire quasiment jeu égal avec Djokovic dès le deuxième match de l'année ne pouvait mieux lancer sa saison. « Cela fait plaisir de faire un match comme ça, ajoutait Halys. Maintenant, il faut rester lucide, il faut continuer à travailler. Ce n'était que le premier tournoi de la saison, mais c'est encourageant et ça donne envie de repartir au boulot. » Après avoir épinglé un deuxième Français - il avait dominé Constant Lestienne au 1er tour -, Novak Djokovic affrontera le Canadien Denis Shapovalov (18e), tombeur du Russe Roman Safiulin (6-4, 6-3), en quarts de finale.