Novak Djokovic passe sans encombre le premier tour de l'Open d'Australie face à Carballes Baena

Novak Djokovic (C. Recine/Reuters)

Novak Djokovic a facilement battu Roberto Carballes Baena (6-3, 6-4, 6-0), mardi au premier tour de l'Open d'Australie.

Ce fut un bon échauffement. Au bout d'un match plus intense et rythmé que ce qu'on avait anticipé, Novak Djokovic a nettement dominé l'Espagnol Roberto Carballes Baena (6-3, 6-4, 6-0), mardi au premier tour de l'Open d'Australie.

Pour lancer sa quête d'un 22e sacre en Grand Chelem, qui serait le dixième à Melbourne, le Serbe affrontait son miroir déformé. Carballes Baena a en effet un jeu assez similaire à celui de « Nole ». Simplement, le 75e mondial fait tout un peu (parfois beaucoup) moins bien que lui. Solide à l'échange et très vif, le joueur de 29 ans manque cruellement d'un coup fort pour faire vaciller un membre du top 10. Mardi, il a perdu pour la dixième fois en autant de tentatives face à l'un d'eux (24 sets perdus, 0 gagné).

Une fin de match à sens unique

Ovationné à son entrée sur la Rod Laver Arena, capotée pour permettre au jeu de se poursuivre malgré la pluie, Djokovic n'a pas tout bien fait. Il s'est parfois écrasé à la frappe ou a manqué d'un pas d'ajustement au moment de déclencher son coup. On l'a vu s'agacer en regardant son clan et étirer sa jambe gauche, habillée d'un bandage au niveau de la cuisse, sous surveillance depuis quelques jours.

Mais le 5e mondial a su, comme presque toujours, élever son niveau de jeu quand il en a eu besoin. D'abord à 2-2, au premier set, quand il a fait face à trois balles de break. Il a sauvé la première grâce à une deuxième balle de service à... 189 km/h ! Il a inscrit les huit points suivants pour remporter son engagement et breaker blanc Carballes Baena dans la foulée.

Mené 2-1, 15-30 dans la deuxième manche, il a frappé un service gagnant pour éviter de s'embarquer dans un match à rallonge. Malgré une petite alerte à 3-2, où il a semblé boitiller après une course vers l'avant suivie d'une glissade, Djokovic a chipé le service de l'Espagnol à 3-3 avant de dérouler. Le nonuple vainqueur du Grand Chelem australien a ainsi marqué 28 des 32 derniers points du match pour conclure en 2h02.

« Je suis particulièrement satisfait de mon niveau de jeu au troisième set », a indiqué Djokovic qui affrontera Hugo Dellien ou Enzo Couacaud au deuxième tour. Le Bolivien et le qualifié français n'ont pas pu disputer leur match à cause de la pluie.

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