La nuit des Bleus : première titularisation cette saison pour Nicolas Batum (LA Clippers)

Nicolas Batum marque entre l'Allemand Mo Wagner (n°21) et le Croate Ivica Zubac. (M.Watters/USA Today/Reuters)

Trois Frenchies ont réussi de belles performances mercredi : Nicolas Batum (16 points), pour son retour dans le cinq majeur des Clippers, Rudy Gobert (16 points, 21 rebonds) et Killian Hayes (17 points, 12 passes).

Titulaire durant l'essentiel de sa carrière (807 fois en 940 matches de saison régulière NBA depuis 2008), Nicolas Batum a dû attendre son 25e match cette saison pour entrer dans le cinq majeur des Los Angeles Clippers, mercredi à Orlando, en l'absence de Marcus Morris Sr, malade.

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En Floride, le Normand a beaucoup joué (38 minutes) et a été bon (16 points à 6/11, 4/9 à 3 points, 5 passes, 4 rebonds et 0 balle perdue). Mais cela n'a pas pu compenser complètement la maladresse de Paul George (3/12 aux tirs) et Kawhi Leonard (4/15). Les Californiens (qui n'ont pas utilisé Moussa Diabaté) ont perdu (116-111 a.p.) chez le dernier de la NBA, qui restait sur neuf défaites de suite.

Autre gros match d'un Français, mais dans une victoire, celui de Rudy Gobert, qui a passé sur Indiana la frustration de son expulsion quatre jours plus tôt face à OKC. Le Picard, qui tient la raquette de Minnesota en l'absence prolongée de Karl-Anthony Towns, a cumulé 16 points, 21 rebonds, 3 interceptions et 2 contres dans le succès des Timberwolves (121-115), qui se sont fait peur en passant de +23 en première mi-temps (47-24, 16e) à -8 lors de la seconde (72-80, 29e).

Premier double-double cette saison pour Killian HayesToujours dans le cinq de Detroit en l'absence de Cade Cunningham, Killian Hayes a égalé son record de passes décisives en NBA (12), qui date de février dernier. Mais il a été le seul titulaire des Pistons à surnager (17 points à 8/17, 6 rebonds, 2 interceptions en 32 minutes) et ils se sont logiquement inclinés à New Orleans, nouveau leader de la conférence Ouest (104-98).

À Brooklyn, Théo Maledon a joué 11 minutes (5 points, 2 rebonds, 2 passes), son temps de jeu le moins élevé depuis quatre semaines, dans la défaite des Charlotte Hornets (122-116) face aux Nets de Kevin Durant (29 points, 9 rebonds, 8 passes) et Kyrie Irving (33 points, 9 passes et... 4 contres).

Dieng cartonne en G-LeagueToujours maintenu hors de la rotation active des Knicks, Evan Fournier n'a pas joué dans la large victoire de New York sur Atlanta au Madison Square Garden (113-89), un match marqué par la blessure rapide du meneur des Hawks Dejounte Murray (entorse de la cheville gauche).

Ousmane Dieng n'a pas fait le déplacement avec Oklahoma City à Memphis, où les Grizzlies se sont imposés facilement (123-102). Au même moment, le rookie du Thunder cartonnait (24 points à 10/15, 4/6 à 3 points, 12 rebonds, 4 passes, 2 contres et 1 interception en 39 minutes) en G-League avec Adam Mokoka (9 points à 4/5 en 21 minutes) et le Blue, vainqueurs des Kings (94-107).