La nuit des Frenchies : Gobert et Minnesota battus, Fournier à nouveau dans la rotation

Nouvelle déception pour Gobert et Minnesota. (B. Kluckhohn/USA Today sports)

Rudy Gobert et Minnesota ont connu une nouvelle déconvenue face à Detroit. Evan Fournier a eu droit à du temps de jeu pour la deuxième fois consécutive avec New York.

Alors que les doutes s'accumulent sur la validité de l'association entre les Minnesota Timberwolves et leur recrue phare de l'été, Rudy Gobert, la performance de samedi soir, face aux Detroit Pistons, ne sera pas de nature à rassurer. Alors qu'ils menaient de quatorze points à la pause (64-50), les Wolves se sont inclinés 116-104 face à une des plus mauvaises équipes de la ligue qui était, en prime, privée de son meneur français Killian Hayes, suspendu après l'incident survenu face au Orlando Magic.

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À titre personnel, Gobert a offert une nouvelle performance en deçà de ses standards des saisons précédentes avec 9 points (3 sur 3 au tir), 10 rebonds et 2 contres. Symbole des difficultés de Minnesota à se construire un jeu collectif en général et autour du Français en particulier, il a perdu trois ballons. C'est la sixième défaite de rang pour les Timberwolves qui sont désormais à deux victoires de la place de dernier qualifié pour le « play-in » dans la conférence Ouest.

20 minutes pour FournierEvan Fournier a-t-il définitivement vu le bout du long tunnel sans temps de jeu que son entraîneur Tom Thibodeau lui a imposé avec les New York Knicks ? Pour le deuxième match de suite, l'arrière français a été aligné par son entraîneur. Lors du facile succès chez les Houston Rockets (108-88), il a joué 20 minutes (son plafond de verre depuis début novembre) en sortie de banc. Il a inscrit 8 points à 2 sur 8 au tir (2 sur 6 à trois points), ajoutant un rebond et une passe décisive. Reste à savoir si Fournier aura toujours droit à quelques minutes sur le parquet une fois que RJ Barrett et Jalen Brunson (blessés tous les deux) seront à nouveau opérationnels.

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Avec Dallas, Frank Ntilikina a joué 18 minutes pour 9 points (égalant à ce niveau sa meilleure performance de la saison) et 3 rebonds. À Charlotte, largement dominé par Brooklyn, Théo Maledon a été aligné 12 minutes qu'il a bien mises à profit puisqu'il a accumulé 8 points (2 sur 8 au tir), 1 rebond, 3 passes décisives, 2 interceptions et 1 contre.

À noter que les Clippers, battus à Indiana, ont évolué sans leurs Frenchies puisque Moussa Diabaté est en G League alors que Nicolas Batum a été préservé après avoir été touché à une cheville contre Boston.