Oklahoma City continue de surprendre

Shai Gilgeous-Alexander (OKC) sous le regard de Nikola Vucevic. (K.Krzaczynski/USA Today/Reuters)

Le Thunder remonte au classement de la conférence Ouest avec une nouvelle victoire, cette fois à Chicago (110-124). À noter aussi vendredi les actions décisives réussies par John Collins (Atlanta) et Lauri Markkanen (Utah).

Chicago Bulls - Oklahoma City Thunder : 110-124Ils devraient être à la lutte pour la dernière place, en train de « tanker », cette stratégie consistant à ne pas trop gagner, voire beaucoup perdre, pour être bien placé à la Draft. À l'inverse, les joueurs d'OKC remontent fissa vers le play-in (ils ne comptent plus qu'une victoire de moins que le 10e de l'Ouest, Phoenix) en accumulant les performances. Au lendemain d'un large succès à Philadelphie (114-133), le Thunder a enchaîné avec un autre à Chicago (110-124) auquel n'a pas participé le rookie français Ousmane Dieng. Pour une fois, ce n'est pas le Canadien Shai Gilgeous-Alexander (21 points) qui a terminé meilleur marqueur d'OKC, mais l'Australien Josh Giddey (25 points).

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Indiana Pacers - Atlanta Hawks : 111-113John Collins ne réalisait pas le match de sa vie (7 points à 2/9), loin de là, laissant la vedette au jeune pivot Onyeka Okongwu (18 points, 20 rebonds, 4 contres). Mais l'ailier-fort d'Atlanta a réussi le plus important : une claquette après un tir manqué par Dejounte Murray qui a donné la victoire à son équipe à la dernière seconde à Indianapolis. « Le rebond est notre ennemi juré et cette dernière action le montre », a résumé Rick Carlisle, l'entraîneur de Pacers qui figurent à l'avant-dernière place de la NBA au nombre de rebonds offensifs concédés à l'adversaire à chaque match.

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Houston Rockets - Sacramento Kings : 114-139On n'arrête plus les Kings, désormais quatrièmes de la conférence Ouest. Les Californiens ont remporté leur troisième victoire consécutive, grâce notamment à un énorme triple double de Domantas Sabonis (19 points, 16 passes, 15 rebonds), à l'issue d'un match où quatre joueurs ont été expulsés (Tari Eason, Garrison Matthews, Chimezie Metu, Malik Monk) après une altercation.

Utah Jazz - Orlando Magic : 112-108Lauri Markkanen n'est pas qu'un excellent attaquant. Le Finlandais a encore été le meilleur marqueur du Jazz face à Orlando (28 points) mais il a aussi réussi l'action défensive décisive à cinq secondes de la fin en contrant un tir à trois points de l'Allemand Franz Wagner qui aurait pu permettre au Magic d'égaliser. De quoi sauver l'essentiel alors que les Floridiens avaient effacé un déficit de 12 points dans le dernier quart-temps pour passer devant dans la dernière minute.