Open d'Australie (F) - Karolina Muchova s'offre Ashleigh Barty à l'Open d'Australie et une première demie en Grand Chelem

L'Equipe.fr
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Karolina Muchova jouera la première demi-finale de Grand Chelem de sa carrière. La Tchèque a battu, mercredi, la n°1 mondial Ashleigh Barty en quarts de finale de l'Open d'Australie (1-6, 6-3, 6-2). Sensation à Melbourne en quarts de finale. Impressionnante depuis son retour sur le circuit après près d'un an d'absence, Ashleigh Barty a été éliminée de l'Open d'Australie par Karolina Muchova (1-6, 6-3, 6-2), mercredi. L'Australienne avait archi dominé le premier set avant de perdre le fil du jeu et de son tennis. La Tchèque de 24 ans jouera sa première demi-finale de Grand Chelem de sa carrière. lire aussi Le tableau femmes de l'Open d'Australie À la fin du premier set, il fallait avoir un brin d'imagination ou être audacieux pour concevoir un renversement de situation en faveur de Muchova. Barty venait de rouler sur la première manche et s'offrait même un break tôt dans la deuxième pour assommer son adversaire. La 27e joueuse mondiale était en souffrance, au score mais aussi sur le court, au point de faire appel au médecin alors qu'elle était menée 6-1, 2-1. Il lui prenait notamment la température mais la Tchèque pouvait reprendre sa place sur la Rod Laver Arena. 19 fautes directes pour Barty dans le deuxième set Dans la foulée de cette pause, Barty connaissait un jeu de service cauchemardesque avec quatre fautes directes et un break express concédé. Pas encore inquiétant pour la n°1 mondiale mais ça allait vite le devenir au fil des minutes. Incapable de retrouver le rythme, elle enchaînait les erreurs comme autant de cadeaux à l'adversaire (19 fautes directes dans le deuxième set pour elle contre six dans le premier). La conséquence était limpide : Muchova relançait totalement le match et égalisait à une manche partout. lire aussi Barty : « Ce n'était pas ma journée » Elle parachevait son renversement dans la manche finale en se montrant plus réaliste sur ses opportunités (2/4 sur ses occasions de break contre 0/6 pour Barty dans ce set décisif). Et elle tenait bon au moment de servir pour rallier son premier dernier carré en Majeur. Son bras tremblait un peu, à l'image de cette double faute qui a offert à l'Australienne une opportunité de revenir. Mais la tête était assez solide pour aller chercher la victoire grâce à un coup droit efficace et un ace final.