Open d'Australie (qualifications) : Mladenovic passe, Gaston et Paire sortis

Kristina Mladenovic prête à bondir sur le tableau final de l'Open d'Australie. (P. Lahalle/L'Équipe)

Dix Français étaient en lice ce mercredi au 2e tour des qualifications pour le tableau principal de l'Open d'Australie. Paire, Gaston et Ponchet ont été éliminés, Mladenovic, Muller, Burel, Jeanjean, Lokoli, Couacaud et Janicijevic sont toujours en course.

Journée contrastée pour les Français à Melbourne : Hugo Gaston et Benoit Paire ont quitté la compétition, tout comme Jessika Ponchet, éliminés au deuxième tour des qualifications du premier Grand Chelem de l'année. L'aventure se poursuit en revanche pour Kristina Mladenovic. Ça passe aussi pour Alexandre Muller, Clara Burel, Leolia Jeanjean, Laurent Lokoli, Enzo Couacaud et Selena Janicijevic.

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La belle performance du jour est signée Kristina Mladenovic ! La Française s'est imposée au bout du suspense et après de trois heures et demie de jeu contre l'Espagnole Marina Bassols Ribera (6-4, 6-7, 7-5) : « C'était un match de fou, a-t-elle déclaré après le match, ça se joue tellement à rien ! » Après avoir manqué deux balles de match au tie-break du deuxième set, elle est parvenue à s'en sortir. La cinquième balle de match dans la troisième manche était la bonne : « Je me suis battue avec le coeur et avec mes tripes pour me donner la chance de revenir sur le terrain demain (jeudi). Ce que je vais retenir, c'est que j'ai tenu mentalement. » "Kiki" a rendez-vous au troisième tour avec l'Américaine Katie Volynets ce jeudi, pour tenter de se qualifier pour le tableau final.

Abandon de GastonHugo Gaston, lui, a échoué dans cette quête. Après un premier tour convaincant, le Toulousain a abandonné après moins d'une heure de jeu face à Alexandre Muller (6-2, 4-0). Il avait pourtant bien démarré et s'était même offert deux balles de break à 2-1 dans le premier set. Finalement, Muller a été le premier à prendre le service de son compatriote et il a ensuite remporté tous les jeux suivants jusqu'à ce que Gaston ne décide de quitter le court, à 4-0 dans la deuxième manche.

Pas de troisième tour non plus pour Benoît Paire. Le Français, qui avait pourtant réussi à garder son calme ce mardi lors du premier tour, a échoué lors du deuxième tour contre l'Américain Michael Mmoh (6-4, 7-6). Avant même que la première balle ne soit tapée, il semblait agacé contre l'arbitre, des conditions qui ne l'ont pas aidé à rester dans son match. À la demi-heure de jeu, il levait même la voix contre lui, avant de logiquement s'incliner 6-4. Malgré le soutien toujours infaillible de ses supporters, il a fallu une heure de jeu à Paire pour s'offrir sa première balle de break et la convertir. Mais l'espoir de l'emporter était de courte durée. Mmoh a effacé le break dans le jeu suivant et s'est ensuite imposé au tie-break.

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