Le parcours de la Vendée Arctique modifié, les skippers ne feront pas le tour de l'Islande

(B. Le Bars/L'Équipe)

Les organisateurs de la Vendée Arctique ont annoncé jeudi après-midi que les skippers engagés ne contourneraient pas l'Islande, à cause des conditions météorologiques trop difficiles. Ils franchiront finalement par une porte à l'Est de l'île.

Le parcours de la deuxième édition de la Vendée Arctique a été bouleversé, jeudi. Les organisateurs ont annoncé que le tour de l'Islande ne pourrait pas être effectué, compte tenu de conditions météorologiques très difficiles.

Des rafales à plus de 50 noeuds attendues

« Nous savions que cette décision pourrait être prise, a déclaré Francis Le Goff, le directeur de course, dans un communiqué. C'est pour cette raison que nous avions installé une porte à l'est de l'Islande. Depuis hier (mercredi), et particulièrement ce matin (jeudi), les modèles météo ne cessent de s'aggraver avec une dépression très active sur l'Islande. Dans la partie nord-est de l'île, il y aura des vents moyens de 40 noeuds et vraisemblablement des rafales à plus de 50 noeuds, sur une mer formée et croisée. »

« Il n'y a pas vraiment d'échappatoire sur zone, pas comme en pleine mer par exemple. Il serait très délicat et dangereux de faire passer les bateaux à cet endroit, a-t-il poursuivi. Concrètement, les marins franchiront la porte à l'est de l'Islande et se dirigeront directement vers le ''waypoint'' nord atlantique que nous avons décalé de 124 milles vers l'ouest. Le parcours aura une longueur de 3 300 milles. En repartant vers le sud, les concurrents affronteront quand même des conditions difficiles mais ils seront au portant et auront davantage de place pour choisir une route plus sécuritaire. »

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