Paris Lee (Monaco) annonce vouloir « être un détonateur » lors du match 4 face à l'Asvel

Le meneur américain Paris Lee (27 ans) est arrivé à Monaco l'été dernier. (A. Martin/L'Équipe)

Auteur de 15 points lors du match 3, le meneur monégasque Paris Lee sera très attendu ce mercredi soir (20h30), en défense face à Élie Okobo et Chris Jones, son domaine de prédilection.

« La saison dernière, vous débarquiez à Orléans pour essayer de maintenir le club en Betclic Élite, et un an plus tard, vous voilà à un match d'un titre de champion de France...
Cette saison à Orléans m'a préparé pour Monaco, même si j'ai un rôle différent. Il y a deux ans, j'étais à Bamberg (Allemagne) et ce n'était pas ma meilleure saison. Germain Castano (l'entraîneur d'Orléans) m'a aidé à retrouver confiance en moi, m'a dit qu'il respectait mon jeu et ça a rendu les choses tellement plus faciles, je n'ai plus aucune inquiétude.

Monaco était la meilleure attaque d'Euroligue cette saison. Or, lundi, c'est aussi la défense qui a fait la différence face au retour de l'Asvel (83-80). Est-ce que l'équipe a trouvé de la régularité dans ce secteur ?
Avec Mike (James) et Dwayne (Bacon) nous avons les meilleurs scoreurs, que ce soit en Euroligue ou en Championnat de France. Tout le monde est capable de marquer mais pas de bien défendre, donc ce secteur est le plus important car ce soir on aura besoin de faire des stops. C'est dur d'arrêter des joueurs comme Élie Okobo et Chris Jones. Si vous réussissez à les bloquer, ils peuvent faire un bon match en trouvant un autre rôle en attaque. On devra appliquer notre stratégie et défendre collectivement sur eux.

Vous vous êtes affirmé comme un joueur très précieux en défense, d'où vient l'envie de briller dans ce secteur de jeu ?
Quand je jouais, petit, je détestais voir un autre joueur me mettre en difficulté sur le terrain. Je ne voulais pas que les gens gardent cette image de moi. C'est ma fierté qui m'a permis de devenir un bon défenseur. Je n'ai pas eu de modèle, ici ou en NBA. C'est mon rôle désormais : être un détonateur en sortie de banc, des deux côtés du terrain. »

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