Pat. de vitesse - La patineuse américaine Brittany Bowe cède sa place aux JO sur 500 m à sa coéquipière Erin Jackson

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Qualifiée pour trois épreuves de patinage de vitesse aux Jeux Olympiques de Pékin (4-20 février), la patineuse américaine Brittany Bowe a cédé l'un de ses tickets à sa coéquipière et amie Erin Jackson. Celle-ci avait chuté sur 500 m avant de terminer troisième, et première non-qualifiée. Brittany Bowe et Erin Jackson sont plus que de simples coéquipières au sein de l'équipe américaine de patinage de vitesse. Les deux patineuses se connaissent depuis près de 20 ans et comptaient bien disputer ensemble les Jeux Olympiques de Pékin (4-20 février). Un projet qui semblait être tombé à l'eau vendredi. Favorite sur le 500 m, Erin Jackson (29 ans) avait glissé vendredi durant les sélections américaines à Milwaukee et pris la troisième place, non-qualificative pour les JO, derrière Bowe et Kimi Goetz. Star sur la glace du Wisconsin, Bowe avait également remporté le 1000 m et le 1500 m. lire aussi Le programme des JO de Pékin Jackson disputera ses deuxièmes JO Mais au lieu de disputer trois épreuves en Chine, la patineuse de 33 ans n'en disputera que deux après avoir renoncé à sa qualification sur le 500 m pour l'offrir, par ricochet, à Jackson. « Après sa glissade, je me suis dit que si ça ne dépendait que de moi, elle pourrait prendre ma place », a raconté Bowe au micro de NBC Sports.

Appelée sur la glace dimanche pour la photo de famille des patineurs et patineuses qualifiées, la triple championne américaine a décidé de rendre sa décision officielle en conviant Jackson à la séance photo. Celle-ci participera à ses deuxièmes JO. En 2018, elle avait pris la 24e place du 500m à Pyeongchang. « Erin (Jackson) a mérité sa place dans cette épreuve. Elle est la numéro 1 mondiale et personne ne mérite plus qu'elle une opportunité de ramener une médaille à Team USA », a ajouté Bowe. Jackson a remercié sa coéquipière et amie pour son geste : « C'est difficile de trouver les mots. Je suis tellement reconnaissante. Je la connais depuis longtemps, quand nous avons grandi à Ocala (en Floride, leur ville de naissance). Elle a toujours été là pour moi. »

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