Patinage artistique - L'entraîneur John Zimmerman suspendu suite à l'affaire Morgan Ciprès

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John Zimmerman, ancien entraîneur du couple Vanessa James-Morgan Ciprès et coach actuel de Kevin Aymoz et Maé-Bérénice Meité a été suspendu par Safesport, l'organisation américaine qui gère les violences dans le sport. L'affaire Morgan Ciprès a connu mardi un nouveau rebondissement. John Zimmerman, qui entraînait à Wesley Chapel (Floride) le patineur de couple, a été suspendu par Safesport. La décision a été publiée sur le site de cette organisation américaine, créée suite à l'affaire Larry Nassar et qui a pour mission de lutter contre les violences dans le sport. Il y est indiqué que Zimmerman est suspendu pour abus de procédure, mauvaise conduite émotionnelle et non-signalement de faits. L'entraîneur a la possibilité de faire appel de cette suspension, dont la durée n'est pas précisée sur le site mais qui selon USA Today est de deux ans. lire aussi Safesport, une organisation pour protéger et sévir
Une décision liée à l'affaire Morgan Ciprès, révélée en décembre 2019 par USA Today. Le Français, champion d'Europe de couples, alors encore en activité, était accusé d'avoir envoyé fin 2017 deux photos de son sexe à une patineuse de treize ans. Dans l'article étaient également mis en cause des entraîneurs : Vinnie Dispenza aurait joué un rôle dans le déroulement des faits, suggérant à la jeune fille de demander à Ciprès une photo de son sexe en échange d'une part de pizza. Et John Zimmerman aurait ensuite fait pression sur la jeune fille pour qu'elle garde le silence, quelques mois avant les Jeux Olympiques de Pyeongchang (où le couple a pris la cinquième place) et n'aurait pas reporté ces faits à Safesport. Selon USA Today, Dispenza et Silvia Fontana (femme de Zimmerman, qui entraîne avec lui) auraient reçu une suspension de six mois avec sursis. Aymoz et Meité également coachés par le couple Zimmerman-Fontana Depuis, Vanessa James et Morgan Ciprès ont mis un terme à leur carrière. Le patineur est passé en juillet 2020 devant la commission de discipline de la Fédération française mais n'a pas été sanctionné, la commission n'ayant aucun élément matériel en sa possession. Il fait l'objet d'un mandat d'arrêt en Floride. Son avocat, Me Jean-Jacques Bertrand, nous indiquait il y a quelques semaines n'avoir reçu aucune convocation de la justice américaine. De nationalité française, Ciprès n'était sans doute pas dans le périmètre d'action de Safesport. Ce qui n'est pas le cas de John Zimmerman, citoyen américain et entraîneur en Floride avec son épouse, Silvia Fontana. Suite aux bons résultats obtenus avec James-Ciprès, deux autres membres de l'équipe de France se sont installés en Floride pour s'entraîner avec le couple : Kevin Aymoz, qui du fait de la pandémie s'entraîne depuis un an en France, mais toujours avec le coaching à distance de John Zimmerman et Silvia Fontana, et Maé-Bérénice Meité, qui est restée aux États-Unis. Ces deux patineurs font partie de l'équipe de France sélectionnée pour les Championnats du monde de patinage artistique, du 24 au 27 mars à Stockholm.

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