Patrick Mahomes (Kansas City) régale, Joe Burrow (Cincinnati) souffre, lors de la première journée de NFL

Patrick Mahomes (Kansas City) régale, Joe Burrow (Cincinnati) souffre, lors de la première journée de NFL

Patrick Mahomes a été impressionnant, lors de la victoire de Kansas City sur le terrain d'Arizona (44-21), dimanche lors de la première journée de NFL. Joe Burrow a, lui, vécu un calvaire face à Pittsburgh et Cincinnati a été battu (23-20 a.p.).

Démarrée en fanfare, jeudi, avec la victoire de Buffalo chez les LA Rams (31-10), la première journée de NFL s'est poursuivie dimanche, avec 14 matches, et déjà de belles sensations. Patrick Mahomes, le prodigieux quarterback des Kansas City Chiefs, n'a ainsi pas manqué son départ. Il a complété 30 de ses 39 passes pour 360 yards et surtout cinq passes de touchdown, et son équipe s'est facilement imposée sur le terrain des Arizona Cardinals (44-21).

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Pour Joe Burrow, le petit prodige de la NFL, qui avait emmené Cincinnati au Super Bowl la saison dernière, ç'a été en revanche beaucoup plus douloureux. Le QB des Bengals a vécu un calvaire à domicile face aux Pittsburgh Steelers : sept sacks, quatre interceptions et un fumble. Sa première passe a, en plus, été retournée pour un touchdown. La ligne offensive, point faible de l'attaque la saison passée, ne sait toujours pas protéger Burrow.

Pourtant, Cincinnati aurait pu l'emporter. À deux secondes de la fin du match, Ja'Marr Chase a marqué le TD de l'égalisation (20-20), mais le coup de pied de transformation a été manqué. En prolongation, les Bengals ont ensuite raté un field goal, imités par les Steelers (la frappe de Chris Boswell a touché un poteau). Mais, sur une autre tentative à trois points, Pittsburgh a finalement arraché la décision (23-20).

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Prescott (Dallas) blessé à un pouce et longtemps absent

Le match n'a pas été sans casse. Tee Higgins, le receveur de Cincinnati, a été commotionné en première période. Du côté des Steelers, le linebacker T.J. Watt et le coureur Najee Harris ont été blessés, respectivement, au thorax et à un pied, lors du dernier quart-temps.

Les Dallas Cowboys ont également été touchés. Devant leur public, ils se sont inclinés face aux Tampa Bay Buccaneers (19-3), mais, surtout, ils ont perdu, pour apparemment six à huit semaines, Dak Prescott, leur quarterback, blessé à un pouce et qui va devoir se faire opérer. Tom Brady, la légende de la NFL, a rendu une copie sobre pour les ''Buccs'' : 212 yards et un touchdown. Il a été sacké deux fois par Micah Parsons, le défenseur vedette des Cowboys.

Les Green Bay Packers ont manqué leurs débuts, perdant chez les Minnesota Vikings (23-7). Aaron Rodgers a déçu (195 yards, une interception, un fumble). Justin Jefferson, le receveur des Vikings, a, lui, plané (184 yards, deux TD's). Les Los Angeles Chargers ont battu les Las Vegas Raiders (24-19), avec un très bon Justin Herbert à la passe. En première période, il avait complété 17 de ses 20 premières passes.

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Mack (Chargers) et Barkley (Giants) brillent

Derek Carr, le QB des Raiders, a, lui, souffert (trois interceptions, deux fumbles). Les recrues vedettes des deux équipes se sont bien comportées. Khalil Mack, le nouveau linebacker des Chargers, s'est fendu de trois sacks. Le receveur vedette Davante Adams, passé cet été de Green Bay à Las Vegas, a gagné 141 yards. Mené 10-26 dans le dernier quart-temps, New Orleans a réussi à s'imposer à Atlanta (27-26).

Les New York Giants ont surpris Tennessee chez lui (21-20). Revenus à 19-20 au score, à une minute de la fin, ils sont passés en tête, grâce à une conversion de TD à deux points. Les Titans ont ensuite manqué un field goal. Saquon Barkley, le coureur des Giants, dont les dernières saisons ont été gâchées par des blessures, a galopé 164 yards. Il n'avait plus été à pareille fête depuis décembre 2019.

Houston et Indianapolis se sont quittés sur un match nul (20-20), ayant été incapables de se départager en prolongation. Les Colts ont manqué un coup de pied à trois points. La première journée de NFL se terminera lundi, avec le déplacement des Denver Broncos chez les Seattle Seahawks. Russell Wilson, le nouveau QB de Denver, retrouvera l'équipe avec laquelle il a joué pendant 10 ans (et gagné un Super Bowl, en 2014).

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