Les Pays-Bas remportent le prélude du Tour de l'Avenir, Loe van Belle premier leader

Un futur champion sortira-t-il de l'ombre lors de cette édition 2022 du Tour de l'Avenir ? (L. Bettini/Presse Sports)

Les Pays-Bas ont remporté le contre-la-montre par équipes, qui lançait le Tour de l'Avenir, jeudi soir. Le Néerlandais Loe van Belle a pris la tête du classement général.

Loe Van Belle a endossé le premier maillot jaune du Tour de l'Avenir 2022, jeudi soir, après la victoire de l'équipe des Pays-Bas dans le prélude de l'épreuve (un contre-la-montre de 3,9 km), disputé à La Roche-sur-Yon. Pour la 58e édition de la course, les organisateurs avaient innové en introduisant ce format et les Néerlandais ont avalé l'exercice en 3'51''60, à 60,6 km/h de moyenne.

Ce contre-la-montre ne servait pas à déterminer un premier classement général individuel. Il a permis en revanche d'attribuer les premiers maillots distinctifs et, à ce jeu, van Belle, premier coureur de l'équipe des Pays-Bas à avoir coupé la ligne, a pris le maillot jaune.

Van Belle, 9e du Tour de Bretagne en avril

Âgé de 20 ans, le coureur néerlandais, également meilleur jeune de l'épreuve, est à bonne école. Il évolue sous les couleurs de l'équipe Jumbo-Visma Development Team, antichambre de l'équipe de Jonas Vingegaard, le récent vainqueur du Tour de France.

Cette année, son apprentissage a déjà porté ses fruits puisqu'il a décroché la deuxième place des Championnats des Pays-Bas espoirs sur route. Chez les professionnels, il s'était illustré fin avril sur le Tour de Bretagne, en terminant neuvième du classement général.

Waerenskjold maillot vert, Watson meilleur grimpeur

Le Norvégien Sören Waerenskjold a, lui, endossé le maillot vert grâce à la deuxième place de son équipe, tandis que le Britannique Samuel Watson a pris le maillot à pois de meilleur grimpeur, son équipe s'étant classée troisième du c.l.m..

Vendredi, la première étape se déroulera à nouveau à La Roche-sur-Yon, sur 122 km, avec un parcours a priori taillé pour les sprinteurs.

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