Pernille Mathiesen évoque des problèmes de « santé mentale » et met un terme à sa carrière à 24 ans

Pernille Mathiesen avait signé un contrat de deux ans en septembre avec Cofidis. (B. Papon/L'Équipe)

La cycliste danoise Pernille Mathiesen (24 ans) a annoncé jeudi avoir rompu son contrat avec l'équipe Cofidis afin de mettre un terme à sa carrière professionnelle, évoquant des soucis de santé mentale et des troubles alimentaires.

Dans un long message publié mercredi sur les réseaux sociaux, appuyé et encouragé par son équipe Cofidis qui salue « son honnêteté et son courage » ce jeudi dans un communiqué, Pernille Mathiesen explique mettre un terme à sa carrière de cycliste pro à seulement 24 ans. Révélée en 2017 avec un impressionnant doublé aux Championnats d'Europe Espoirs (route et chrono), Mathiesen n'avait couru que deux jours cette saison au sein de la formation nordiste où elle avait signé pour deux ans en septembre dernier.

Nous relayons ici son message en intégralité : « J'ai pris la décision d'arrêter ma carrière suite à une longue période où je n'ai trouvé ni la joie ni la motivation pour faire du vélo au niveau professionnel. J'espérais que cette situation ne soit que temporaire et que tout revienne à la normale après un certain temps mais ce n'est pas le cas. J'ai aussi eu des soucis de santé mentale et de trouble de l'alimentation en raison de l'accent mis sur la composition corporelle dans le sport de haut niveau.

Le cyclisme a toujours été une grande partie de ma vie et de mon identité. J'ai commencé le vélo à 8 ans et cela a continué pendant 16 ans. J'ai été pro pendant 6 saisons, dans les équipes de mes rêves. Je suis fier de ce que j'ai accompli, de mes résultats, de ma décision de me concentrer désormais sur ma santé. Je veux remercier l'équipe Cofidis pour sa compréhension et la manière dont elle a géré la situation. J'ai signé un contrat de deux ans avec l'équipe en septembre et le rompre avec ce super groupe de manière prématurée n'a pas été facile. Il est temps pour moi de trouver de la joie dans d'autres domaines de la vie, car rien ne vaut de ne pas être heureuse. »

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