Peter Bosz (OL) défend Thiago Mendes

L'entraîneur lyonnais Peter Bosz a longuement parlé ce vendredi des erreurs de son défenseur brésilien à Lorient (1-3) et de sa conviction qu'il est, malgré les critiques, un défenseur central.

Quoi de neuf en défense, à Lyon, qui a encaissé trois buts à Lorient (1-3), cette semaine ? Jérôme Boateng. Le champion du monde 2014 a reparu sur le terrain d'entraînement pour la première fois de la saison, et participé à une partie de la séance collective.

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« C'est positif, a souligné Peter Bosz, l'entraîneur lyonnais, dans sa conférence de presse de ce vendredi. À partir de la semaine prochaine, si tout va bien, il s'entraînera complètement avec le groupe. » L'OL aurait bien aimé faire partir l'international allemand, cet été, mais les difficultés de Thiago Mendes à Lorient suggèrent que le club lyonnais pourrait avoir besoin de tout le monde.

Même de Boateng, qui ne semblait plus dans les plans de l'OL ? « S'il montre qu'il est meilleur que les autres, bien sûr, répond Peter Bosz. Je compte sur tous les joueurs qui sont là, et lui, il est là. Il avait un problème musculaire depuis près de trois semaines et il est complètement remis. »

Peter Bosz, à propos de Thiago Mendes

« Ça n'a rien à voir avec l'idée qu'il soit un milieu défensif plutôt qu'un défenseur central. C'est une grosse erreur, c'est tout »

Mais l'entraîneur lyonnais a surtout été mis sur le grill, ce jeudi, sur le cas Thiago Mendes. Visiblement, il s'était préparé : « Est-ce que Thiago Mendes a mal joué avant-hier ? Oui, il a fait des fautes individuelles. Est-ce qu'il peut être bon à ce poste ? Oui. Ce sont deux choses différentes. On a vu des matches où avec lui, on a encaissé peu de buts et concédé peu d'occasions. Il est capable de très bien faire son job sur ce poste. »

L'idée qu'il se soit comporté comme un milieu de terrain sur le deuxième but de Lorient, en tentant un dribble osé devant sa surface, a sérieusement agacé le technicien néerlandais : « Quand un "six" fait la même erreur, ça reste la même erreur. Il ne faut pas dribbler quand tu as des mecs dans ton dos. Je ne comprends pas pourquoi il n'a pas joué plus simple, mais ça n'a rien à voir avec l'idée qu'il soit un milieu défensif plutôt qu'un défenseur central. C'est une grosse erreur, c'est tout. »

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Peter Bosz a poussé plus loin sa plaidoirie, encore : « Écoutez les gars, c'est trop facile de ne regarder que lui parce qu'il a fait une erreur. Si vous regardez bien les autres défenseurs, ils ont fait eux aussi des erreurs, en défendant du mauvais côté, en n'anticipant pas des situations, en perdant un duel. Cette fois, c'était Thiago, c'est tout. Mais il ne fait pas ça à chaque match, et ça n'a rien à voir avec le fait qu'il ait été milieu avant, je ne suis pas d'accord avec vous. J'ai une grande confiance en lui. Croyez-moi les gars, c'est un très bon joueur qui ne fait pas les fautes, en général, qu'il a faites à Lorient. » Si l'entraîneur lyonnais est logique, il devrait donc aligner à Monaco, dimanche (7e journée), la même défense qu'en milieu de semaine en Bretagne.

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