Philadelphie élimine Toronto et se qualifie pour les demi-finales de Conférence

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James Harden a signé son meilleur match de la série pour venir à bout de Toronto. (D. Hamilton/USA Today Sports)
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Après deux défaites consécutives, Philadelphie a bouclé sa série contre Toronto avec une large victoire lors du match 6 jeudi soir, sur le parquet des Raptors (132-97). Les Sixers affronteront Miami au deuxième tour.

Au bord du parquet de la Scotiabank Arena, Doc Rivers a dû pousser un grand « ouf » de soulagement. Habitué à voir ses équipes perdre le fil de séries qu'elles dominaient, l'ancien coach de Boston a évité ce scénario avec Philadelphie. Les Sixers ont rejoint le deuxième tour des play-offs en écrasant Toronto sur son parquet lors du match 6 (132-97). Ils défieront Miami, leader de la conférence Est en saison régulière et vainqueur autoritaire d'Atlanta au premier tour (4-1).

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Le tableau des play-offs

Devant 19 800 spectateurs décidés à pousser Toronto vers une nouvelle victoire et un match 7 décisif, Philadelphie a livré une deuxième mi-temps de rêve. James Harden (22 points, 15 passes) a accédé aux voeux de Joel Embiid qui souhaitait voir son partenaire « plus agressif ». L'ancien MVP de saison régulière a sans cesse attaqué le cercle pour punir la défense intérieure des Raptors.

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Les résultats de la série

Embiid et Maxey au relais d'Harden

Joel Embiid a ajouté 33 points à l'addition et quelques gestes chambreurs en direction du public canadien. Et comme au match 1, Tyrese Maxey a éteint les espoirs de Toronto. Le meneur formé à Kentucky (25 points, 8 passes) a enchaîné les tirs primés dans le troisième quart-temps (85-67, 29e), imité par James Harden quelques instants plus tard.

« On s'est bien battus mais nous n'avons pas eu le résultat espéré », concédait l'ailier-fort de Toronto Pascal Siakam (24 points) après le match. Dans l'autre vestiaire, James Harden résumait la pensée des vainqueurs, emplie de respect pour les Raptors : « C'était l'une des séries de play-offs les plus difficiles de ma carrière à cause de leurs changements en défense, de leurs qualités athlétiques. »

Champion en 2019, Toronto avait manqué les play-offs la saison dernière. Mais l'échec s'était accompagné d'un cadeau le soir de la draft : l'ailier-fort Scottie Barnes, élu rookie de l'année. Candidat au titre NBA, Philadelphie affrontera Miami au deuxième tour des play-offs. Le match 1 aura lieu lundi soir en Floride.

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