Pourquoi l’OM compte sur Sakai la saison prochaine

Arrivé en provenance d'Hanovre l'été dernier, Hiroki Sakai s'est imposé comme un titulaire indiscutable à l'OM. Le latéral droit japonais fait d'ailleurs partie des plans des dirigeants et du staff marseillais pour la saison prochaine. Pas uniquement pour des raisons sportives. 

Il est arrivé sur la pointe des pieds l’été dernier, mais Hiroki Sakai a gagné le cœur des supporters marseillais. Le Japonais, sous contrat avec l’OM jusqu’en juin 2019, a disputé 32 matchs de Ligue 1 et a enchané les belles performances. Le joueur de 27 ans, arrivé libre de tout contrat à l’OM après quatre ans à Hanovre, a réussi à s’adapter au football français.

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En dehors du terrain, Sakai est aussi très apprécié de ses coéquipiers. "Il apporte beaucoup de sérénité dans le vestiaire, confie un membre du staff de l'OM. Il est très posé, la tête sur les épaules. Il n’est jamais en retard, c’est quelqu’un de très professionnel". Le joueur s’est aussi adapté à la vie marseillaise. Fan de poisson frais, il a découvert la bouillabaisse et s’est installé à Cassis.

En faire un ambassadeur de l'OM en Asie

Les dirigeants comptent donc logiquement sur Hiroki Sakai pour la saison prochaine. L’OM est très satisfait de son rendement et de son état d’esprit, mais le joueur représente aussi un enjeu particulier. L’OM veut augmenter sa notoriété en Asie, notamment au Japon. Le club veut donc profiter de l’international japonais pour s’implanter dans son pays de naissance. L’objectif est de faire de Sakai un ambassadeur fort du club en Asie, sachant que le joueur dispose d’une très...

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