Pourquoi Sébastien Loeb n'est-il pas présent au Monte Carlo?

Sébastien Loeb, vainqueur l'an dernier du Monte-Carlo, n'y participe pas cette année. (Ferreira Andre/Presse Sports/Presse Sports)

Un temps envisagée, la participation de Sébastien Loeb au Rallye Monte-Carlo ne s'est finalement pas concrétisée. Mais on pourrait le voir ailleurs cette saison.

Vainqueur du Monte-Carlo au volant d'une Ford Puma l'an dernier, Sébastien Loeb ne défendra pas son rang ce week-end. Le timing entre le Dakar 2023 et l'épreuve monégasque ne facilitait pas la chose puisque l'enchainement entre le podium d'arrivée du légendaire rallye-raid, dimanche en Arabie Saoudite, et le début des reconnaissances du parcours de l'épreuve d'ouverture du WRC dès le lendemain ne laissait pas beaucoup de marge.

lire aussi : Après quoi court Ogier?

C'était malgré tout jouable et la présence de Loeb au Monte-Carlo a donc été envisagée. Selon nos informations, le nonuple champion du monde était même tenté par l'idée d'un retour à plein temps pour viser un dixième titre mondial, onze ans après le dernier (2012).

M-Sport focalisé sur le recrutement de TänakMais les discussions entre Loeb, son partenaire Red Bull et M-Sport n'ont finalement pas abouti. L'écurie anglaise, avec laquelle l'Alsacien a disputé quatre manches du WRC l'an dernier, était focalisée sur le recrutement d'Ott Tänak, sur le marché après avoir annoncé son départ de Hyundai.

Une fois le deal conclu avec l'Estonien, il restait très peu de temps pour monter un éventuel programme avec Loeb, que M-Sport n'avait plus les moyens financiers d'assumer. C'est quelques jours seulement avant la clôture des engagements pour ce Monte-Carlo, mi-décembre, que le projet a définitivement capoté. Mais Loeb et M-Sport espèrent toujours se retrouver sur certaines manches cette saison.

lire aussi : toute l'actu du rallye