Le président de la Fédération espagnole Alfonso Feijoo va démissionner

L'Espagne ne participera pas à la Coupe du monde 2023 en France. (J. Cuesta/Presse Sports)

Après la disqualification de l'Espagne de la Coupe du monde 2023 en France, le président de la Fédération ibérique, Alfonso Feijoo, a annoncé qu'il allait prochainement démissionner.

Le président de la Fédération espagnole de rugby (FER) Alfonso Feijoo va présenter sa démission après l'exclusion de l'Espagne de la Coupe du monde 2023 en France pour avoir aligné un joueur non-éligible, Gavin van den Berg, pendant les qualifications.

« Je vais démissionner, mais pas avant que les procédures disciplinaires initiées ne soient bien avancées, pour empêcher les futurs responsables du rugby espagnol de les suspendre ou les annuler sans l'approbation de l'assemblée », a affirmé Feijoo vendredi en conférence de presse.

Alfonso Feijoo, président de la FER

« On a été trompés. Jamais je n'aurais pensé que quiconque aurait pu falsifier un document officiel de rugby »

« La falsification présumée d'un document a été portée à connaissance de la justice, a précisé Feijoo. Je regrette d'en être arrivé à ce dénouement, mais on a été trompés. Jamais je n'aurais pensé que quiconque aurait pu falsifier un document officiel de rugby. »

La fédération espagnole a ouvert une procédure disciplinaire extraordinaire contre le club d'Alcobendas, celui de Gavin van den Berg, car selon la FER, le club « a eu connaissance d'une possible modification d'un document officiel qui octroyait le statut de joueur éligible à Gavin Van den Berg ». Mais selon le quotidien sportif Marca, c'est le joueur lui-même qui a falsifié une copie de son passeport.

Les joueurs en « colère »

Dans un communiqué diffusé vendredi, les joueurs du XV du Lion ont affiché leur mécontentement : « Nous souhaitons communiquer notre dégoût, notre colère, et prendre nos distances avec les dirigeants qui n'ont fait que ruiner deux fois de suite notre participation au Mondial », ont écrit les joueurs.

« En tant que groupe, nous souhaitons nous écarter de tous les mensonges et de l'inefficacité de la fédération, poursuit le communiqué. Nous écrirons dans les prochains jours un courrier formel pour demander la démission (des dirigeants visés) et un nettoyage de la fédération. »

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Aligné à deux reprises par l'Espagne, Van den Berg n'aurait pas effectué les trois ans de présence en Espagne sans interruption de plus de 60 jours nécessaires pour être éligible, selon le règlement World Rugby.

Jeudi, l'Espagne a été sanctionnée d'un retrait de cinq points pour chacun des matches auquel Van den Berg a pris part, ainsi que d'une amende de 25 000 livres (près de 30 000 euros). Elle sera remplacée par la Roumanie à la Coupe du monde 2023. En 2018, l'Espagne, la Roumanie et la Belgique avaient déjà été sanctionnées pour avoir utilisé des joueurs inéligibles, permettant à la Russie de participer à l'édition 2019 au Japon.

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