Première défaite sur le ring pour l'ex-rugbyman Sonny Bill Williams

Sonny Bill Williams avait découvert la boxe en 2009 lorsqu'il jouait à Toulon. (F. Mons/L'Équipe)

Après avoir remporté ses neuf premiers combats, le Néo-Zélandais Sonny Bill Williams a été battu par arrêt de l'arbitre au quatrième round par son compatriote Mark Hunt, samedi à Sydney (Australie). Champion du monde avec les All Blacks en 2011 et 2015, il se consacrait à la boxe depuis mars 2021.

Le Néo-Zélandais Sonny Bill Williams (37 ans, 108 kg, 1,91 m) a été battu par son compatriote Mark Hunt (48 ans, 129 kg, 1,78 m) par arrêt de l'arbitre au quatrième round, samedi à Sydney (Australie), où il vit.

Alors qu'il menait aux points, l'ex-star du rugby a été ébranlée dans le quatrième round et a posé les deux genoux à terre. Après avoir été compté, il est reparti au combat, mais son adversaire a enchaîné des deux mains, l'a mis en difficulté et l'arbitre a fini par l'arrêter, juste avant qu'il s'agenouille de nouveau.

« Je ne sais pas si je vais reboxer, commente Williams. J'ai 37 ans et j'ai toujours dit que si je prenais une punition, j'arrêterais. Si c'est la fin de ma carrière sportive, ça a été une bonne carrière. »

En mars 2021, il avait annoncé abandonner le rugby pour se consacrer à la boxe. Passé professionnel en poids lourd en 2009, il avait remporté neuf victoires (dont 4 avant la limite), avant de subir sa première défaite face à Hunt qui, en boxe, ne comptait que trois combats (1 nul, 2 défaites), étant habituellement un combattant de MMA.

En boxe, Williams n'a jamais approché son niveau au rugby. Champion du monde avec les All Blacks en 2011 et 2015, le trois-quarts centre avait joué au RC Toulon de 2008 à 2010. Durant son séjour dans le Var, il avait débuté la boxe dans la salle de l'entraîneur Alain Ruocco.


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