Première pour le pilier All Black Karl Tu'inukuafe avec Montpellier en Coupe des Champions

Karl Tu'inukuafe (à gauche) va disputer sa première rencontre avec le maillot de Montpellier. (E. Garnier/L'Équipe)

Remplaçant, le pilier international néo-zélandais Karl Tu'inukuafe va disputer ses premières minutes sous le maillot montpelliérain ce vendredi à l'occasion de la première journée de Coupe des Champions, sur le terrain des London Irish (21 heures).

Cette saison, le MHR compte réaliser une jolie campagne en Coupe des Champions. C'est la raison pour laquelle le staff héraultais a décidé d'aligner sa grosse équipe pour le début de la compétition, vendredi soir sur le terrain des London Irish (21 heures). Cobus Reinach et Louis Carbonel formeront la charnière d'une formation emmenée par le troisième-ligne Yacouba Camara.

Sur l'aile gauche, George Bridge disputera son deuxième match avec Montpellier, après son baptême du feu la semaine passée à Clermont (défaite 19-14). Son ancien partenaire chez les All Blacks, Karl Tu'inukuafe (26 sélections), va lui connaître sa première avec son nouveau club. Le pilier international néo-zélandais a en effet été placé sur le banc des remplaçants.

En deuxième-ligne, Florian Verhaeghe va pouvoir tenir sa place. Sanctionné d'un carton rouge il y a quinze jours face à Bayonne (35-14), l'international français (1 sélection) avait été suspendu quatre semaines par la Commission de discipline. Mais sa sanction a été ramenée à deux semaines ce mercredi. Il peut donc disputer le match face aux London Irish.

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