Premier League - Chelsea s'est repris

Battu en demi-finale aller de la Coupe de la Ligue, Chelsea a réagi sur la pelouse de Stoke City (0-4) et repris la troisième place à Tottenham. Debuchy (Newcastle) a commencé par un nul à Norwich (0-0).

MALHEUREUX DOUBLE. Les "Blues" ont bien réagi après leurs deux défaites consécutives à Stamford Bridge, l'une contre Queens Park Rangers (1-0) en Premier League et l'autre face à Swansea (2-0) en Coupe de la Ligue. Avec son nouvel attaquant Demba Ba titulaire à la place de Torres, Chelsea a fait subir à Stoke sa première défaite à domicile en championnat depuis onze mois, soit 17 matches de rang sans perdre.

Chelsea a reçu un coup de pouce involontaire de l'attaquant Jonathan Walters, auteur de deux buts contre son camp, l'un juste avant la mi-temps et l'autre peu après l'heure de jeu, à chaque fois de la tête. Les Londoniens ont creusé l'écart sur un penalty de Frank Lampard puis sur une superbe frappe de 25 mètres d'Eden Hazard. Le défenseur John Terry a fait son retour à la compétition en fin de match. Il n'avait plus joué depuis le 11 novembre à cause d'une blessure au genou. Les hommes de Rafael Benitez possèdent désormais un point d'avance sur Tottenham et joueront un match en retard abordable contre Southampton la semaine prochaine pour tenter de se rapprocher d'United et de City, qui les devancent de 11 et 4 points.

DOUBLE CHOC. Le premier des deux dominicaux aura lieu à Old Trafford où Manchester United aura l'occasion de faire passer provisoirement son avance à dix points sur City dans l'ancien grand classique anglais contre Liverpool. Même si les "Reds", huitièmes à 21 points, n'ont jamais été dans la course cette saison, le duel s'annonce alléchant car l'équipe de Brendan Rodgers reste sur trois victoires d'affilée. Les "Red Devils" ont eux engrangé 24 points sur 27 possibles en neuf journées en assurant le spectacle (25 buts marqués). L'opposition entre les deux meilleurs buteurs de la Premier League, Robin Van Persie (16 buts) et Luis Suarez (15 buts), ajoute encore un peu de piment à l'affiche et compense l'absence de Wayne Rooney, toujours blessé. Si United s'imposait, la pression serait très forte sur les épaules des joueurs de Manchester City au moment d'entrer sur la pelouse de l'Emirates Stadium pour affronter les "Gunners".

A la recherche d'une plus grande efficacité offensive, l'entraîneur Roberto Mancini est privé de son meilleur attaquant, Sergio Agüero, blessé. Son milieu de terrain risque d'être déséquilibré par l'absence de Yaya Touré, parti jouer la CAN avec la Côte d'Ivoire, et de Samir Nasri, suspendu. A Arsenal, qui bénéficie enfin d'un effectif pratiquement au complet avec notamment le retour dans le groupe d'Abou Diaby, d'en profiter pour signer ce qui serait sa victoire la plus probante de la saison et pour réduire l'écart de six points avec la quatrième place détenue par Tottenham.

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