Price, Benavides et Howes se disputeront la victoire lors de la dernière étape du Dakar

Avant la dernière étape, Toby Price est en tête du classement général. (J. Delfosse/A.S.O.)

Douze secondes seulement séparent les deux pilotes KTM Kevin Benavides et Toby Price avant la dernière étape du Dakar, dimanche. L'Américain Skyler Howes (Husqvarana) est en embuscade, à 1'31'' du leader.

Ils seront trois, dimanche, à se disputer la victoire en catégorie Motos sur les 136 derniers kilomètres du Dakar 2023. Avant cette dernière spéciale décisive, c'est l'Australien Toby Price, double lauréat du Dakar (2016 et 2019) qui pointe en tête avec seulement 12'' d'avance sur son coéquipier chez KTM Kevin Benavides, vainqueur de l'épreuve en 2021.Troisième à 1'31'' seulement de Price, l'Américain Skyler Howes peut lui aussi encore espérer s'imposer au guidon de sa Husqvarna.

Arrivé en 31e position de la 13e étape ce samedi, l'Argentin a vu son temps corrigé par les commissaires car il s'était arrêté en bord de piste plus de 20 minutes pour porter assistance à son coéquipier Matthias Walkner, qui avait chuté lourdement en début de parcours. Pris en charge par le service médical du Dakar, l'Autrichien se plaignait de douleurs au dos. Son chrono remis à jour, Benavides remporte l'étape, et prive Michael Docherty (Husqvarana) de son premier succès sur le Dakar. Pénalisé d'une minute pour excès de vitesse dans une zone limitée, Luciano Benavides (Husqvarna), le frère de Kevin, complète le podium de l'étape.

Adrien Van Beveren, qui avait sacrifié son étape vendredi dans l'espoir de profiter d'une meilleure position de départ ce samedi pour se hisser sur le podium, se classe quatrième de l'étape, à 2'5'' du vainqueur. Au général, le Nordiste est quatrième, à 1''20'' du podium et sous la menace de son équipier Pablo Quintanilla, qui pointe 8'' derrière sa Honda.

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