Qualifications au Mondial 2023 : Luka Doncic (Slovénie) plombe la Croatie, le Canada et Team USA s'imposent

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Team USA, ici Quinn Cook au duel avec José Alvarado, ont battu Porto Rico vendredi soir. (FIBA)
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Après cinq journées dans la première phase de qualifications au Mondial 2023, la Croatie, battue par la Slovénie de Luka Doncic, est au bord de l'élimination. La Lituanie et l'Espagne sont toujours invaincues tandis que Team USA et le Canada se sont imposés vendredi soir.

Sur le Vieux Continent, la première phase de qualification au Mondial 2023 pourrait faire une victime de choix. La Croatie occupe la dernière place du groupe C, la seule synonyme d'élimination, avec une victoire en cinq matches. Jeudi soir, ils ont fait les frais du retour de Luka Doncic et de Goran Dragic en sélection slovène. Malgré 22 points de Mario Hezonja, la Croatie a lourdement chuté (69-97) alors que Doncic a frôlé le triple double (21 points, 8 rebonds, 10 passes). Pour éviter la sortie, Hezonja et ses coéquipiers devront battre la Finlande dimanche (20 heures) et espérer une victoire slovène en Suède (17 heures).

Qualification : mode d'emploi

La première phase s'achèvera dimanche et lundi avec la sixième et dernière journée de chaque groupe. Les trois meilleures équipes se qualifient pour la deuxième phase (et conservent leurs résultats). Elles joueront à deux reprises contre les trois équipes qualifiées d'un autre groupe. Dans cette nouvelle poule de six, les trois meilleurs décrocheront leur ticket pour le Mondial.

Après la défaite des Bleus au Monténégro vendredi soir (69-70), il ne reste que deux équipes invaincues en Europe : l'Espagne (quatre victoires) dans le groupe G et la Lituanie dans le groupe F (cinq victoires) que les troupes de Vincent Collet retrouveront au cours de la deuxième phase. La Roja a écrasé la Macédoine du Nord à Saragosse (80-44) tandis que les Lituaniens ont péniblement battu la Bulgarie (72-70). Dans ce groupe F, la Bosnie-Herzégovine et la République tchèque sont bien parties pour accompagner la Lituanie à la rencontre des Bleus.

La Serbie n'est pas en danger mais a déjà laissé quelques plumes dans ce début de qualifications. Déjà battus en Belgique fin novembre, les coéquipiers de Boban Marjanovic ont chuté jeudi soir en Lettonie (59-66). Ils comptent trois victoires et deux défaites dans le groupe A, des résultats qu'ils conserveront lors de la deuxième phase où ils retrouveront notamment la Grèce et la Turquie.

Première réussie pour Gilgeous-Alexander avec le Canada

Dans la zone Amérique, le Canada a fêté par une victoire le premier match en sélection de Shai Gilgeous-Alexander depuis six ans. Les joueurs à la feuille d'érable ont disposé de la République dominicaine (95-75) avec 32 points, 5 rebonds et 5 passes de l'arrière-star d'Oklahoma City. Nickeil Alexander-Walker (Utah) a ajouté un tir de son propre camp en fin de premier quart-temps. Les Canadiens sont toujours invaincus après cinq journées.

Enfin, Team USA est péniblement venue à bout de Porto Rico vendredi soir (83-75). Le sélectionneur Jim Boylen s'en est remis à Justin Jackson (ex-Dallas), auteur de 26 points, et au meneur de Gravelines-Dunkerque John Jenkins (13 points). L'équipe américaine comptait aussi deux anciens champions NBA avec Golden State : Quinn Cook et Jordan Bell. Pour Porto Rico, le meneur de New Orleans José Alvarado a inscrit 20 points.

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