Räikkönen n'a pas hésité à signer pour 2021, Alfa si

Benjamin Vinel
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Pilote le plus expérimenté de l'Histoire de la Formule 1 avec 326 départs en Grand Prix et plus de 86'000 kilomètres parcourus en course, sera à nouveau de la partie en 2021. Le Champion du monde 2007, vainqueur à 21 reprises dans l'élite, est pourtant bien loin des avant-postes avec Alfa Romeo cette saison : avec quatre unités au compteur, il n'a jamais marqué aussi peu de points, mais il prend manifestement toujours du plaisir au volant.

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À désormais 41 ans, Räikkönen a-t-il eu du mal à décider de rester ? "Non, je ne pense pas que c'était difficile", répond le Finlandais. "Il y a de nombreux aspects à prendre en compte du côté de l'équipe – ce qu'elle veut faire, ce que je veux faire, et évidemment il y a d'autres choses dans notre vie qu'il faut considérer. Mais finalement, cela avait du sens de mon côté ainsi que du leur. Une fois que nous avons commencé à en discuter, ça n'a pas pris si longtemps. C'était relativement simple."

Interrogé sur ses ambitions pour 2021, il indique : "J'espère faire bien mieux que cette année. Personne dans l'équipe n'est satisfait de notre position, mais telle est la situation actuelle, malheureusement. L'objectif est de progresser et de faire bien mieux. Mais rien n'est garanti. Il nous faudra juste faire du meilleur travail dans l'ensemble. Espérons que l'an prochain nous serons un peu plus satisfaits des choses et serons là où nous nous attendons à être."

Du côté d'Alfa Romeo, on ne cache pas que le choix de Räikkönen n'était pas une évidence, avec la présence de pilotes à la fois expérimentés, estimés et plus jeunes sur le marché des transferts, tels que – deux hommes qui, comme le nordique, ont déjà couru pour la structure de Hinwil par le passé.

"On est toujours en contact avec tout le monde", admet Frédéric Vasseur. "Si un directeur d'équipe vous dit qu'il n'est pas en contact avec les autres pilotes, il vous raconte des conneries ! Kimi fait partie de l'équipe, nous avons une relation étroite. Même si la décision n'a pas été facile, c'est toujours dans ce genre de situation que nous construisons quelque chose. C'était la manière normale pour nous de continuer ensemble, et je suis très content de cette décision et de l'avenir de l'écurie."

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Räikkönen et son coéquipier ont en tout cas pu fêter leur nouveau contrat par un superbe résultat à Imola, neuvième et dixième, avec trois points qui renforcent la huitième place d'Alfa Romeo au championnat. "Nous ne sommes pas encore là où nous voulons être, mais c’est mieux que rien. Ce n'est pas trop mal en course, et nous étions toujours un petit peu plus rapides que la Ferrari, mais nous étions à la limite tout le temps ; nous avons donc besoin d'un peu plus de vitesse", conclut l'ancien pilote de la Scuderia.