Rallye - WRC - Croatie - Sébastien Ogier est leader du Rallye de Croatie, mais suivi de près par Elfyn Evans et Thierry Neuville

L'Equipe.fr
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Sébastien Ogier (Toyota) a conclu la journée de samedi en tête du Rallye de Croatie, mais ses rivaux sont proches : Elfyn Evans (Toyota) pointe à 6''9 et Thierry Neuville (Hyundai) à 10''4.

ES16 : Vinski Vrh - Duga Resa 2 (8,78 km)
La dernière spéciale du jour est dominée par Sébastien Ogier (Toyota), son huitième scratch en 16 ES depuis vendredi matin. Sur un parcours aussi court, les écarts sont évidemment restreints : le Français devance Elfyn Evans (Toyota) de quatre dixièmes et Thierry Neuville (Hyundai) d'une seconde. Mais cela suffit au bonheur du septuple champion du monde, qui va aborder la matinée de dimanche en leader, 6"9 devant le Gallois et 10"4 devant le Belge.

« Cela a été une bonne journée, c'est certain, a commenté le Gapençais. Le seul problème, ce fut cette crevaison (dans l'ES13), mais sinon nous pouvons être satisfaits. La journée de dimanche promet d'être amusante. »

Adrien Fourmaux (Ford M-Sport) a lui continué de gérer son avance après sa grosse attaque de l'ES13. Le Nordiste est 5e, à 1'29"5 du leader, et compte 54"3 d'avance sur son coéquipier Gus Greensmith. Takamoto Katsuta, l'un des hommes fort de la journée avec ses deux scratches, est toujours 7e, à 22"7 du Britannique.

ES15 : Krasic - Vrskovac 2 (11,11 km)
Thierry Neuville (Hyundai) et Sébastien Ogier se partagent le scratch, avec un chrono de 5'32"1, les deux pilotes restent donc séparés par 9"4 au classement général avant la dernière spéciale de la journée. Elfyn Evans (Toyota), 3e de l'ES15, reste intercalé entre le Français et le Belge, à 6"5 du leader.

Ott Tänak (Hyundai) poursuit son anonyme rallye avec le 4e temps, et la 4e place au général, à 34"5. Mais l'Estonien est totalement à l'abri d'Adrien Fourmaux (Ford M-Sport), qui semble assuré sa 5e place. Le Nordiste a terminé 7e de la spéciale et compte 50 secondes de retard sur Tanak, mais 55 secondes d'avance sur son coéquipier Gus Greensmith, 6e.

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ES14 : Stojdraga - Gornja Vas 2 (20,77 km)
Takamoto Katsuta (Toyota) signe un deuxième scratch lors de ce rallye, dans une des plus difficiles spéciales, qu'il avait déjà dominée lors de la boucle du matin. Le Japonais a devancé Elfyn Evans (Toyota) d'une seconde, Thierry Neuville (Hyundai) de 2"3 et Sébastien Ogier de 2"4.

Le classement général évolue peu, avec un Français toujours leader, 5"5 devant le Britannique et 9"4 devant le Belge. Ott Tänak (Hyundai) est toujours 4e, à 31"4.

Cette spéciale a été marquée par la sortie de route de Pierre-Louis Loubet, dont la Hyundai a fini dans le bas-côté, sans possibilité de revenir en piste. Le Corse a abandonné et laissse donc la 6e place à Gus Greensmith (Ford M-Sport), qui pointe à 53 secondes de son coéquipier Adrien Fourmaux, toujours solidement installé à la 5e place.

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ES13 : Mali Liovec - Grdanjci 2 (20,30 km)
L'après-midi débute bien pour Thierry Neuville (Hyundai), qui signe le scratch de l'ES13, et reprend 10"1 à Sébastien Ogier (Toyota), handicapé par une crevaison lente, en une seule spéciale. Le changement de pneus a été bénéfique au Belge, qui reste 3e du classement général, mais revient à 9"5 du leader français, et à 2"6 d'Elfyn Evans (Toyota).

Adrien Fourmaux (Ford M-Sport) est encore passé tout près de son premier scratch en WRC mais le Français a été battu pour 1"1 par Neuville. Le Nordiste conforte néanmoins sa 5e place, à 1'09"7 du leader, et 40 secondes d'Ott Tänak (Hyundai), qui vit un rallye assez anonyme. Pierre-Louis Loubet (Hyundai), 8e de la spéciale, a perdu 2"3 sur Gus Greensmith (Ford M-Sport) mais reste 6e avec 6"7 d'avance sur le Britannique.

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ES12 : Vinski Vrh - Duga Resa 1 (8,78 km)
Encore une spéciale courte et rapide, disputée devant des centaines de spectateurs qui veulent profiter du soleil et du premier passage du WRC dans leur pays. Le scratch tombe dans la poche de Sébastien Ogier (Toyota), son sixième depuis vendredi matin, en 4'37"6. Le Français conforte ainsi sa première place au classement.

Elfyn Evans (Toyota), 3e de la spéciale à 2"9 de son coéquipier, se retrouve avec sept secondes de retard à la pause. Thierry Neuville (Hyundai), qui a lui perdu 4"6 sur le Français, pointe à 19"6 alors qu'il avait entamé la matinée avec 7"7 d'avance. Son mauvais choix de pneus lui aura fait très mal.

Adrien Fourmaux (Ford M-Sport) confirme une fois encore sa vitesse avec le 4e temps de la spéciale. Il est solidement installé à la cinquième place du classement, à 1'18"7, avec 32 secondes d'avance sur son compatriote Pierre-Louis Loubet (Hyundai), qui devance lui Gus Greensmith de neuf secondes.

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ES11 : Krasic - Vrskovac 1 (11,11 km)
Elfyn Evans (Toyota) signe son premier scratch du rallye dans cette courte spéciale, en 5'36"8. Sur une distance aussi faible, les écarts sont forcément très serrés, et les neuf WRC se tiennent en huit secondes seulement. Derrière le Gallois, Thierry Neuville (Hyundai) revient enfin dans le coup avec le deuxième temps, à huit dixièmes, devant Takamoto Katsuta (Toyota) et Sébastien Ogier (Toyota), qui concède 1"3 à son coéquipier. Le Gallois est désormais pointé à 4''1 du leader français, le Belge à 15".

Encore un top 5 dans cette spéciale pour Adrien Fourmaux (Ford M-Sport), qui reste 5e au général, à distance raisonnable d'Ott Tänak (39 secondes de retard). Pierre-Louis Loubet (Hyundai), 7e de l'ES, est lui toujours 6e, avec huit secondes d'avance sur Gus Greensmith (Ford M-Sport).

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ES10 : Stojdraga - Gornja Vas 1 (20,77 km)
Petit événement dans cette dixième spéciale avec le deuxième scratch en WRC de Takamoto Katsuta (Toyota). Le Japonais, en difficulté vendredi (il a fini la journée à 2'23'' du leader), s'est montré le plus rapide dans l'une des ES les plus difficiles du rallye, et a profité pleinement de sa qualité d'ouvreur. Avec un chrono de 12'36"9, Katsuta a devancé Sébastien Ogier (Toyota) de 3"4 et Elfyn Evans (Toyota) de 5"7.

Thierry Neuville paie encore une fois son mauvais choix de pneus, avec le 8e chrono, à 14"6 de Katsuta et 11"2 d'Ogier. Le Belge se retrouve désormais à 15"5 du leader français, alors qu'Evans pointe à 5"4 de son coéquipier. Chez les autres Tricolores, Adrien Fourmaux (Ford M-Sport) a signé le 5e temps, Pierre-Louis Loubet (Hyundai) le 6e. Le Nordiste est toujours 5e au général, à 1'13"2, le Corse a, lui, chipé la 6e place à Gus Greensmith (Ford M-Sport).

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ES9 : Mali Lipovec - Grdanjci 1 (20,30 km)
Ça démarre très fort sur les routes croates ce samedi matin, avec un changement de leader dès la première spéciale. Thierry Neuville (Hyundai), seulement 6e de l'ES à cause d'un mauvais choix de pneus (mix durs-tendres), a concédé 12 secondes à Sébastien Ogier sur 20,3 km, et le pilote français du Team Toyota se retrouve donc en tête du rallye. Son coéquipier Elfyn Evans, 3e de la spéciale, grimpe lui au deuxième rang, à 3"1 du septuple champion du monde, alors que le Belge pointe désormais à 4"3.

Un autre Français a brillé lors de cette première spéciale de la journée : Adrien Fourmaux. Après deux top 5 vendredi au volant de la Ford Fiesta WRC de l'équipe M-Sport qu'il découvre ce week-end, le Nordiste a signé le 2e chrono de cette ES9, à deux secondes seulement d'Ogier. Il se retrouve 5e au général, car Craig Breen (Hyundai) a perdu plus de deux minutes à cause d'une crevaison. Bonne performance également pour Pierre-Louis Loubet (Hyundai), 5e à 7"7 d'Ogier, ce qui lui permet de revenir à seulement 2"4 de Gus Greensmith (Ford M-Sport), actuel 6e du général.

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