Le rallye Dakar 2021 débute en Arabie saoudite, malgré l'épidémie de Covid-19

Jean-Pierre Blimo
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Le royaume saoudien a fermé ses frontières en décembre en raison de l'épidémie de coronavirus, mais il n’a pas été envisagé d’annuler la course moto et automobile.

En Arabie saoudite, le coronavirus n'a pas eu raison du Dakar, malgré la recrudescence des cas depuis l’automne et la fermeture des frontières du pays il y a une dizaine de jours. Le rallye-raid s'élance, avec un prologue à Jeddah, sur les bords de la mer Rouge, samedi 2 janvier. Le royaume du Golfe accueille la course pour la deuxième année consécutive. Malgré le contexte sanitaire, l'événement se tient comme prévu.

D'abord, l'Arabie saoudite compte sur le rallye-raid pour continuer à s'ouvrir et tenter d'améliorer son image. L'organisation a également présenté un protocole sanitaire rassurant, explique David Castera, le directeur du Dakar : "Ce qui a été plus dur pour nous, c'est le fait que le pays soit fermé à dix jours de l'événement. Donc il a fallu parler avec les Saoudiens qui voulaient maintenir l'épreuve, c'était important pour eux. Après, c'était pour nous un défi logistique plutôt qu'autre chose, mais on était les bienvenus. On a eu un soutien permanent pour pouvoir le faire, mais avec le strict respect du protocole."

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