Rallye Monte-Carlo : Papy Loeb fait de la résistance

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Les plus jeunes de ses concurrents n'étaient pas nés en 1999 quand Loeb a commencé en catégorie reine. Ils marchaient à peine quand l'Alsacien a remporté son premier rallye en 2002.
Les plus jeunes de ses concurrents n'étaient pas nés en 1999 quand Loeb a commencé en catégorie reine. Ils marchaient à peine quand l'Alsacien a remporté son premier rallye en 2002.

Le vétéran Sébastien Loeb (M-Sport Ford) est en tête du rallye Monte-Carlo vendredi à mi-course devant Sébastien Ogier (Toyota), et pourrait devenir dimanche, à 47 ans, le vainqueur le plus âgé d'une manche du Championnat du monde (WRC).

Les plus jeunes de ses concurrents n'étaient pas nés en 1999 quand Loeb a commencé en catégorie reine. Ils marchaient à peine quand l'Alsacien a remporté son premier rallye en 2002. Vingt ans plus tard, le nonuple champion du monde (2004-2012) est encore là, aux avant-postes.

Depuis son dernier titre, Loeb revient par intermittence dans sa discipline de cœur. Absent en 2021, après deux rallyes seulement en 2020, celui qui fêtera ses 48 ans le 26 février est de retour pour au moins ce rallye d'ouverture de la saison, la première avec la motorisation hybride.

Une semaine après avoir fini deuxième du Dakar en Arabie saoudite, il est en Principauté pour gagner : après huit spéciales sur 17, il mène la danse avec 9,9 s d'avance sur le tenant du titre, Sébastien Ogier.

« La voiture me plaît bien, j'arrive à en faire à peu près ce que je veux. On a attaqué fort, on a fait des temps et on est en tête. Je n'en espérais pas tant, donc je suis content », a reconnu Loeb, vainqueur de quatre spéciales (ES3, ES4, ES5, ES6), même s'il s'est plaint d'un problème avec son unité hybride dans l'ES7.

Loeb, un vétéran ultra-rapide au Monte Carlo © www.redbullmediahouse.com

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