Rallye-raid - Dakar - Le pilote français Philippe Boutron gravement blessé sur le Dakar à cause d'un engin explosif

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David Castera, le directeur du Dakar, a annoncé ce samedi que le pilote français Philippe Boutron a été opéré d'une grave blessure à une jambe, survenue jeudi lors d'un accident provoqué par un engin explosif à Djeddah (Arabie saoudite).

Le directeur du Dakar David Castera a annoncé ce samedi sur France Télévisions que le pilote français Philippe Boutron (Sodicars) a été gravement blessé à une jambe jeudi à Djeddah (Arabie saoudite). Alors qu'il conduisait le véhicule d'assistance de son équipe en direction des vérifications techniques, un engin explosif situé sous son siège a explosé, provoquant un trou dans le plancher du véhicule. Le groupe se trouvait alors à proximité d'une station essence.

Le président du club de football de l'US Orléans, 61 ans, qui allait participer à son 9e Dakar, « a été opéré d'une grave blessure à la jambe, selon David Castera. Aujourd'hui (samedi) il va mieux et il devrait rentrer en France dans les prochains jours. »

Ce samedi soir sur le bivouac à Ha'il, les membres de l'équipe girondine oscillaient entre incompréhension et volonté d'aller de l'avant. « On doit avancer, explique l'un d'entre eux. On fait quoi ? On rentre à la maison ? Non ce n'est pas la solution, il faut avancer. On se connaît tous depuis des années, on se supporte les uns les autres. Normalement Philippe doit être rapatrié dimanche ou lundi en France. Il est actuellement dans un hôpital militaire à Djeddah, c'est sûrement ce qui se fait de mieux ici en termes de soins. Il a été durement touché à un mollet et souffre aussi d'une fracture. Il a été opéré plusieurs fois, pendant de nombreuses heures. »

L'organisateur, ASO, confirmait ce samedi que les investigations étaient toujours en cours, précisant qu'aucune piste n'était écartée, « y compris celle d'un acte malveillant ». Le véhicule, saisi par les autorités saoudiennes après l'accident, avait été laissé sans surveillance sur le parking de l'hôtel de l'équipe, « comme 90 % des participants, assure le membre de l'équipe. Ça aurait pu arriver à n'importe qui. »

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