Rallye raid - Embarquez pour la reco du prochain Dakar à travers le désert saoudien

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Deux mois avant les concurrents qui s'aligneront au premier Dakar en Arabie saoudite, du 5 au 17 janvier 2020, nos reporters ont suivi les reconnaissances des quatre dernières étapes.Après onze éditions en Amérique du Sud, le Dakar retrouvera un parfum d'Afrique l'hiver prochain, entre Djeddah et Riyad (12 étapes). De vastes plateaux arides, des canyons, des océans de dunes, des enchevêtrements de pistes inextricables... Le terrain va offrir son lot de difficultés, aussi bien en navigation qu'en franchissement.Trouver la bonne passe, éviter les cuvettes, repérer les zones où le sable semble plus porteur : la conduite devient un art dans ces vagues orange qui exigent une grande concentration.En fin de journée, retour au camion d'assistance et débriefing entre Pablo Eli, en charge du road-book (à g.), David Castera (au centre) et Edo Mossi, coordinateur sportif.Avant de s'engager dans la deuxième partie de la spéciale du jour, petite pause dans une station-service et rencontre avec de jeunes fauconniers venus d'Abu Dhabi pour vendre leurs rapaces.Les étendues sablonneuses nous avaient presque fait oublier la magie des canyons où les trois 4 x 4 s'élancent sur des pistes cassantes et étroites.La nuit s'invite, il devient difficile de voir le relief. C'est le plantage. Total. Il faut sortir les plaques, les pelles, les cordes. Dégonfler encore un peu plus les pneus.Le désert, encore et toujours. Les sommets culminent à près de 200 mètres. Les descentes sont vertigineuses. En contrebas, il arrive de trouver de vieilles pistes détériorées qui menaient à des plateformes pétrolières abandonnées.Parfois, des rencontres surprise au milieu de nulle part au détour d'une crête ou d'un virage, comme ici, un dromadaire surgi d'un campement de nomades au détour d'une crête.L'élaboration du road-book est un travail de fourmi qui ne tolère pas l'à-peu-près. Dangers à signaler, croisements de pistes, caps à suivre, Pablo Eli dessine chaque note avec précision (ci-dessus). Quitte à repasser plusieurs fois au même endroit.Le soir, l'équipe déploie son bivouac au coeur du désert. Pour une courte nuit à la belle étoile.À voir Les vidéos des reconnaissances en Arabie Saoudite sur le site officiel du Dakar 2020

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