Rallye - WRC - L'ancien pilote Jari-Matti Latvala est le nouveau patron de Toyota en rallye

L'Equipe.fr
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Écarté des effectifs de Toyota par Tommi Mäkinen pour la saison 2020, le plus capé des pilotes de WRC prend la succession de son compatriote à la tête de l'équipe japonaise. Et devient donc le patron de Sébastien Ogier. C'est une belle revanche pour un pilote qui méritait une meilleure sortie que celle offerte par Tommi Mäkinen. Non conservé par le patron de l'écurie Toyota pour la saison 2020 après trois années de bons et loyaux services, Jari-Matti Latvala s'était engagé au Rallye de Suède avec ses propres moyens afin de tenter de prouver qu'il avait encore la pointe de vitesse pour obtenir un baquet mais une panne moteur avait écourté sa course. Depuis, le plus capé des pilotes du WRC (209 départs) s'était contenté de quelques courses historiques en Finlande, au volant d'une antique Toyota Celica GT-4. Très apprécié par Akio Toyoda, le président de Toyota, Latvala était devenu ambassadeur de l'équipe de rallye et alors que Tommi Mäkinen a été remercié, c'est lui qui a été désigné pour prendre la succession de son compatriote en tant que Team Principal de l'équipe. À 35 ans, Latvala va donc devenir le boss de son ancien équipier chez Volkswagen Sébastien Ogier, qui a décidé de rempiler pour une saison et qui tentera l'an prochain de décrocher un huitième et dernier titre mondial au volant de la Yaris WRC.

Quatre voitures Toyota au départ en 2021 « Je suis vraiment honoré d'occuper ce poste au sein de l'équipe, et de la confiance qu'Akio Toyoda m'a témoignée, commente Latvala. Je suis très heureux de poursuivre le travail qu'il a commencé avec Tommi, ayant fait partie de cette équipe depuis le début en tant que pilote. Maintenant, en tant que directeur de l'équipe, je dois voir la situation dans son ensemble : je dois motiver tout le monde dans l'équipe à travailler ensemble pour obtenir les meilleurs résultats. C'est un nouveau défi et je suis prêt à le relever. »
Toyota engagera quatre voitures sur toutes les manches du WRC 2021. Elles seront pilotées par Sébastien Ogier, Elfyn Evans, Kalle Rovanperä et Takamoto Katsuta.