Ramzi Boukhiam, premier surfeur marocain qualifié pour le circuit pro

Ramzi Boukhiam sur la plage de Haleiwa. (B. Bielmann/World surf league)

Ramzi Boukhiam est devenu le premier surfeur marocain de l'histoire à se qualifier pour le circuit pro. Il pourrait être bientôt rejoint par le Français Maxime Huscenot, qui s'est hissé en huitièmes de finale du Haleiwa Challenge, ultime étape des Challenger Series.

Bien que défait lors de son entrée en lice en 16es de finale du Haleiwa Challenge, 7e et ultime étape des Challengers Series, Ramzi Boukhiam a validé son ticket pour le circuit pro 2023. Il devient ainsi le premier Marocain de l'histoire à accéder à l'élite, lui qui a signé cette saison un quart de finale au Gold Coast Pro en Australie, une 9e place à l'US Open of Surfing en Californie et une finale à Saquarema au Brésil.

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« Je m'accroche depuis dix ans, donc cela prouve que si vous travaillez dur, vous pouvez toujours y arriver, a déclaré Boukhiam. Je suis vraiment fier de pouvoir montrer aux Marocains et à la nouvelle génération que nous avons ce qu'il faut au Maroc. Le message que je veux envoyer est d'espérer et de croire. Je l'ai fait pour moi et pour vous tous là-bas. »

Ça sent bon pour HuscenotDans la série précédente, John John Florence était de retour aux affaires après des mois sur le flanc en raison d'une blessure au genou. Le kid du North Shore d'Oahu a remporté des 16es, devant le Français Gatien Delahaye, lui aussi qualifié.

Maxime Huscenot a également passé ce tour, finissant 2e de sa série. Le Réunionnais n'est normalement plus très loin de décrocher son sésame pour l'élite. Comme Boukhiam, le Bleu cravache depuis plus de dix ans pour atteindre cet objectif. La délivrance sera peut-être pour dans les prochains jours. En 8es, il affrontera Kauli Vaast, Conner Coffin et Joshua Moniz.