Record de France du 200m brasse pour Léon Marchand

Léon Marchand a encore frappé. (S. Boué/L'Équipe)

Léon Marchand a profité des Championnats d'Espagne Open à Sabadell, ce samedi, pour améliorer le record de France du 200m brasse (2'8''76).

Léon Marchand a réalisé une nouvelle performance de pointe lors des Championnats d'Espagne Open, qu'il dispute sans pression à Sabadell, avec son club des Dauphins du TOEC. Ce samedi, le double champion du monde de 20 ans (200m 4 nages et 400m 4 nages) a ainsi remporté la finale du 200m brasse en 2'8''76, améliorant au passage le record de France (2'8''94) que détenait Hugues Duboscq depuis sa finale olympique de Pékin en 2008, qui lui avait offert une médaille de bronze. « Il s'engage bien. Il est un peu tout seul mais on peut imaginer que sur un meilleur état de forme, il pourrait aller plus vite », observe Nicolas Castel, son entraîneur à Toulouse.

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Au lendemain d'un relais 4x200m qui avait instillé quelques doutes, parce qu'il avait commis une erreur de stratégie, Léon Marchand avait cherché à profiter de sa série matinale sur 200m brasse pour se rassurer (2'11''07), tout en se préservant un peu. Dans l'après-midi, ayant gommé quelques scories, il est donc allé plus vite, malgré le contexte et une piscine en surchauffe.

Il aurait joué le podium aux Mondiaux

Et voilà pourquoi Bob Bowman, son coach américain, avait regretté que son protégé n'ait pu s'aligner sur le 200m brasse lors des récents Championnats du monde à Budapest, qui cognait trop avec le 200m 4 nages. Avec ce chrono, réussi sans concurrence, Léon Marchand aurait à peine buté sur le podium derrière les 2'7''07 de l'Australien Stubblety-Cook et les 2'8''38, qui ont alors permis au Japonais Hanaguruma et au Suédois Persson de partager la médaille d'argent. Ce qui suffit à donner envie pour la saison prochaine.

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Dans la foulée, Léon Marchand a participé à la victoire des Dauphins en Espagne sur le 4x100m (49''11, 3e relayeur). Il nagera dimanche le 100m papillon, ainsi que la brasse dans le relais 4x100m 4 nages.

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