Remco Evenepoel accueilli en héros à Bruxelles après son titre mondial

Remco Evenepoel à son arrivée à l'aéroport de Bruxelles. (E. Lalmand/AFP)

Sacré champion du monde dimanche, Remco Evenepoel a été fêté triomphalement, mardi à Bruxelles. Et la semaine de célébrations n'est pas finie.

Remco Evenepoel, sacré champion du monde, dimanche en Australie, a été accueilli par des centaines de supporters enthousiastes, mardi à l'aéroport de Bruxelles, avant des festivités programmées dimanche et mardi prochains, selon des médias locaux.

Au son de « Merci Remco ! » et de bruits de tambours, le jeune Belge (22 ans) est apparu ému, en début d'après-midi, accompagné du sélectionneur national Sven Vanthourenhout et de sa compatriote Lotte Kopecky, médaillée d'argent sur la course en ligne des Mondiaux.

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« C'est chouette de revenir comme ça en Belgique après deux mois (il avait auparavant notamment remporté la Vuelta), a confié Evenepoel. C'est vraiment génial, je m'attendais à quelque chose, mais pas à ça. » Dimanche, le coureur belge aura un aperçu de sa popularité, en devenant citoyen d'honneur de sa ville d'origine (Schepdaal, dans le Brabant flamand), avant de rejoindre Bruxelles à vélo, accompagné par un cortège de ses supporters.

Maillot arc-en-ciel sur Binche-Chimay-Binche

Dans la capitale belge, Evenepoel aura les honneurs du balcon de l'hôtel de ville sur la Grand-Place où les autorités locales attendent une foule importante pour célébrer celui qui est considéré comme un nouveau héros national.

Il portera ensuite pour la première fois son maillot arc-en-ciel en compétition, lors de Binche-Chimay-Binche mardi prochain. Ce sera la dernière course en Belgique de ses compatriotes Philippe Gilbert et Iljo Keisse, qui mettent un terme à leur carrière, cette saison.

Evenepoel n'en aura pas fini avec les festivités, puisqu'il se mariera cet automne avec sa fiancée, Oumi.

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