Remco Evenepoel remporte la Vuelta, Molano s'adjuge la dernière étape

Remco Evenepoel remporte la Vuelta, Molano s'adjuge la dernière étape

Il lui suffisait d'éviter une grave chute dimanche, c'est désormais officiel : Remco Evenepoel a remporté la Vuelta, son premier Grand Tour à 22 ans. Dans une dernière étape qui a fait honneur au futur retraité Alejandro Valverde, Juan Sebastian Molano a triomphé sur le dernier sprint.

Remco Evenepoel (Quick-Step Alpha Vinyl) est officiellement rentré dans la caste sélective des vainqueurs de Grands Tours. Le Belge de 22 ans a remporté la Vuelta dimanche, sa première course de trois semaines, lui qui n'avait disputé que le Giro 2021 dans ce registre. Il met fin à 44 ans de disette du plat pays dans les Grands Tours. Il devance Enric Mas (Movistar) et Juan Ayuso (UAE Team Emirates) qui, à 19 ans, devient le deuxième plus jeune coureur sur un podium de Grand Tour après Henri Cornet vainqueur de la Grande Boucle en... 1904 !

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La dernière étape, disputée comme souvent à un rythme de sénateurs, est revenue à Juan Sebastian Molano (UAE Team Emirates) qui s'impose au sprint devant Mads Pedersen (Trek-Segafredo), vainqueur du classement par points, et son équipier Pascal Ackermann.

Un sprint intermédiaire remporté par... Enric Mas !

Après un début d'étape comme souvent très tranquille (30 km/h de moyenne durant la première heure) et une fois le jubilé de l'Espagnol terminé (voir plus bas), cette Vuelta a assisté à une dernière scène étonnante. Roulant à l'approche du sprint intermédiaire, avec dans leurs roues Carlos Rodriguez (Ineos-Grenadiers), septième du général ce matin, les coureurs de la Movistar ont permis à Enric Mas, dauphin d'Evenepoel, de remporter ce sprint.

Si la stratégie - ratée - du coureur de l'équipe britannique pouvait se comprendre avec des bonifications à aller chercher (il était à 1'' de la sixième place), celle de la formation espagnole a interrogé. Seule explication possible ? Obtenir des points UCI dans la course au maintien en World Tour, Mas passant en troisième position du classement par points et obtenant 20 points supplémentaires pour son équipe... Maigre pécule comparé à ses 680 unités empochées pour sa deuxième place au général.

Un sprint final houleux pour clôturer ces trois semaines

En dehors de cela, le scénario fut couru d'avance avec un sprint en guise de conclusion de cette Vuelta malgré la belle résistance des deux échappées : Julius Johansen (Intermarché Wanty Gobert) et Luke Plapp (Ineos Grenadiers) repris à 950 mètres de la ligne.

Lanceur de Pascal Ackermann, Juan Sebastian Molano n'a jamais coupé son effort et ni son équipier ni le Maillot Vert Mads Pedersen n'ont réussi à le remonter. Une victoire longtemps en suspens dû à une vague du Colombien dans les ultimes mètres qui aurait pu lui valoir une disqualification. Il n'en sera finalement rien, le coureur de 27 ans a pu savourer sa première victoire d'étape sur un Grand Tour.

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Jour de première donc puis Remco Evenepoel s'adjuge sa première Vuelta. Après Liège-Bastogne-Liège et la Clasica San Sebastian, le Belge donne encore une ampleur plus importante à son excellente saison. Il devrait être aligné sur les Championnats du monde en Australie dans dix jours (18 au 25 septembre). Et avec lui, rien ne semble impossible...

Valverde et Nibali célébrés

Le Murcien et le Requin de Messine mettront fin à leur carrière à la fin de saison. L'occasion pour les coureurs de leur rendre hommage en leur offrant une haie d'honneur avant le départ de la dernière étape de cette Vuelta.
Alejandro Valverde a même pu passer les premiers kilomètres du circuit final en tête, loin devant le peloton, pour saluer la foule massive venue rentre hommage au vainqueur du Tour d'Espagne en 2009. Vincenzo Nibali aura sûrement droit à son bain de foule sur les routes du Tour de Lombardi dans quelques semaines.

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