Rencontre avec le Général Puga, le seigneur de la Légion d’Honneur

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Alvaro Canovas / Paris Match

L’homme le plus décoré de France nous a reçus chez lui. Parmi ses missions : passer le grand collier de l’ordre au président de la République.

Croix de la valeur militaire avec huit citations, ordre national de la Croix du Sud, ordre de l’Aigle aztèque, ordre du prince Danilo Ier, ordre de l’Étoile polaire… Des récompenses américaines, britanniques, espagnoles, mexicaine, polonaise, sénégalaise… Toutes prestigieuses, parfois exotiques, ces étourdissantes rangées de décorations scintillent sur son torse. Dans le vestibule du palais de la Légion d’honneur, voisin du musée d’Orsay, se dresse l’homme le plus décoré de France : le grand chancelier Benoît Puga, 68 ans .

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Cheveux ras, regard d’aigle. À sa droite sourit Isabelle, qui lui a donné 11 enfants – dont un seul militaire, pilote de l’aéronavale – et bientôt 43 petits-enfants. Le général d’armée et son épouse accueillent leurs invités. Pas de masque, jamais. C’est que, précise le militaire d’une voix de stentor, « vous êtes ici chez [lui] », dans cette institution qui, affranchie de toute tutelle ministérielle, ne relève que du président de la République, son grand maître. La crèche familiale, installée début décembre devant la cheminée d’un des salons Empire, en témoigne. « Chez lui », en ce 17 novembre, se tient donc l’annuel gala, une élégante collecte de dons pour les caisses de l’ordre national. Parmi l’essaim bourdonnant des invités, le P-DG de Dior, Pietro Beccari, dont la société a créé pour l’occasion un dessert parfumé, l’homme d’affaires Pierre-Emmanuel Taittinger, un professeur de médecine, des académiciens, beaucoup de grands patrons, quelques capitaines d’industrie, la chanteuse Line Renaud, le descendant de l’Empereur Jean-Christophe Napoléon, dont l’aïeul inventa cette plus haute(...)


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