Richard Gasquet s'offre Tommy Paul à Estoril

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Richard Gasquet. (J. Prévost/L'Équipe)
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Le Français a réalisé une belle entrée en matière à Estoril, en sortant en deux sets (7-5, 6-2) l'Américain Tommy Paul, tête de série n°7 et 34e joueur mondial, mardi, au premier tour.

C'est incontestablement l'une des victoires les plus significatives de ces derniers mois pour le Biterrois. Alors que les années pèsent désormais sans doute un peu plus lourd, Richard Gasquet (35e, 80e mondial) a réalisé mardi une entrée remarquée au tournoi d'Estoril (ATP 250), en sortant du tableau la tête de série n°7 et 34e joueur mondial, l'Américain Tommy Paul (7-5, 6-2).

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Le tableau du tournoi d'Estoril

Pourtant breaké d'entrée de premier set et pressé par l'agressivité en coup droit de l'Américain, Gasquet a très vite réagi. Après un débreak à 2-3 sur une faute en coup droit de Paul, le Français a encore sauvé deux balles de break dans la foulée, avant d'imposer son jeu et pas mal de variations avec son revers, mais aussi un joli travail sur l'amortie.

Un peu en difficulté en début de deuxième set, Gasquet prenait pourtant vite l'ascendant et le service adverse sur un retour plongeant. Le Français, qui n'avait plus battu un joueur aussi bien classé depuis sa victoire sur Daniel Evans (27e) à Winston-Salem en août dernier, affrontera au prochain tour le Bolivien Hugo Dellien (28 ans, 85e mondial), vainqueur du Tchèque Jiri Vesely (28 ans, 74e ATP), 6-3, 6-3.

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