Richard Jouve 2e du sprint libre de Livigno derrière Johannes Klaebo

Richard Jouve n'est pas passé loin de la victoire, samedi à Livigno. (M. Moravski/Agence Zoom)

Au terme d'un beau duel dans la ligne droite finale du sprint libre de Livigno, Richard Jouve a pris la deuxième place derrière le Norvégien Johannes Klaebo. Son 16e podium en Coupe du monde. Renaud Jay, finaliste, termine sixième.

Vainqueur du sprint classique de Beitostolen (Norvège), le 9 décembre, Richard Jouve a frôlé une deuxième victoire en Coupe du monde cette saison. Sur les neiges de Livigno (Italie), le Français s'est incliné après un duel haletant dans la dernière ligne droite contre Johannes Klaebo. En tête à l'amorce du final, le Norvégien a résisté à Jouve, moins bien placé.

« La finale était assez tactique au début, il y avait beaucoup de vent de face, personne ne voulait mener, ça n'allait pas très vite. Au début de la dernière ligne droite qui est extrêmement longue, j'étais derrière Klaebo et un Suisse était sur le côté, je n'ai pas pu me décaler pour doubler comme il faut. J'ai attendu, j'ai dû faire le tour de l'autre côté. J'étais à rien de battre Klaebo pour une fois, je suis un peu écoeuré », a réagi Jouve. Après un Tour de ski difficile, le natif de Briançon signe en Italie le 16e podium de sa carrière en Coupe du monde.

lire aussi : Le classement du sprint libre hommes de Livigno

Un autre Français s'est glissé en finale : Renaud Jay, qualifié au temps et au détriment de Lucas Chanavat, quatrième de la demi-finale dans laquelle se trouvait Jouve. Jay termine finalement sixième mais signe son meilleur résultat de la saison. Johannes Klaebo reste, lui, leader du classement général de la Coupe du monde, devant Paal Golberg. Même leader au classement du sprint où Klaebo devance Chanavat et Federico Pellegrino. Jouve, vainqueur du globe de la spécialité en 2022, est sixième.

Après l'épreuve par équipes par équipes, dimanche et toujours à Livigno, le prochain sprint individuel aura lieu en France, à la station des Rousses, dans le Jura, samedi prochain en style classique.

lire aussi : Le classement du sprint libre femmes de Livigno

lire aussi : Toute l'actualité des sports d'hiver