Rio Ferdinand va devenir boxeur professionnel

Rodolphe Desseauve

L’ancien défenseur international anglais Rio Ferdinand prépare une étonnante reconversion. Âgé de 38 ans, il va bientôt débuter une carrière de boxeur.

Rio Ferdinand, bientôt sur le ring

Durant sa carrière de joueur, longue de 19 saisons entre 1996 et 2015, il aura pris et donné un nombre incalculable de coups. Mais visiblement, cela ne lui a pas suffi. A 38 ans, Rio Ferdinand s’apprête ainsi à annoncer sa reconversion dans la boxe. Passionné de noble art depuis de nombreuses années, l’ancien défenseur central de Manchester United et de la sélection anglaise a mis les bouchées doubles ces derniers mois, dans l’optique de passer professionnel très prochainement.

Quand Rio Ferdinand défie Anthony Joshua

D’après The Telegraph, qui a révélé cette information, Ferdinand annoncera ce nouveau départ personnel ce mardi au cours d’une conférence de presse. Celui qui fut un temps le défenseur le plus cher de l’histoire du football va donc tenter d’inscrire son nom dans l’histoire d’un tout autre sport, à l’image de son compatriote Curtis Woodhouse, qui s’est illustré en devenant champion de Grande-Bretagne des super-welters après une honnête carrière de footballeur pro.

Pour Rio Ferdinand, cette reconversion est aussi liée au décès de sa femme, survenu il y a deux ans. Dans une interview à Men’s Health, l’ancien international anglais (81 sélections) avait en effet reconnu que son entraînement physique pour la boxe lui avait “permis de [se] libérer l’esprit” après la disparition de son épouse. En janvier dernier, sur Instagram, Ferdinand avait en tout cas montré toute sa motivation, en n’hésitant pas à défier les stars britanniques de la boxe David Haye, Tony Bellew et Anthony Joshua.


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