Les Rochelais Hastoy, Tanga et Lespiaucq alignés face à Montpellier

Les néo-rochelais Antoine Hastoy et Yoan Tanga (balle en mains) ouvrent la compétition à Marcel-Deflandre. (R. Perrocheau/L'Équipe)

Le Stade Rochelais, sans Teddy Thomas ni UJ Seuteni, mais avec Antoine Hastoy, Yoan Tanga et Quentin Lespiaucq recevra samedi à 21h05 le champion de France, Montpellier, à Marcel-Deflandre, lors de la première journée du Top 14.

Pour recevoir une nouvelle fois à guichets fermés samedi à Marcel-Deflandre les Héraultais, champions de France en titre, le staff rochelais a titularisé ses recrues paloises, l'ouvreur Antoine Hastoy et le talonneur Quentin Lespiaucq, ainsi que le flanker qui évoluait au Racing 92 la saison dernière, Yoann Tanga. L'ancien Francilien Teddy Thomas, touché au mollet, ne sera pas aligné.

Autre recrue phare indisponible, le centre samoan en provenance de Bordeaux-Bègles, UJ Seuteni, en manque d'entraînement. Quant au centre fidjien Levani Botia, il cicatrise toujours sa blessure au biceps. Dans le pack des champions d'Europe, on note l'absence du troisième-ligne aile Matthias Haddad, opéré du genou cet été et qui poursuit sa convalescence.

La composition de La Rochelle

Dulin - Pi. Boudehent, Rhule, Danty, Leyds - (o) Hastoy, (m) Kerr Barlow - Tanga, Alldritt (cap.), Bourdeau - Picquette, Sazy - Colombe, Lespiaucq, Wardi.
Remplaçants : Bourgarit, Paiva, Dillane, Pa. Boudehent, Berjon, Popelin, Favre, Atonio.

Côté héraultais, le manager Philippe Saint-André a fixé un objectif de points sur un premier bloc de dix matches afin de se placer dans le top 6. Et titularise l'ex-toulonnais Louis Carbonel. « C'est un joueur plein de tempérament et de flair. Il peut renverser la banque pour entrer dans le groupe France avant la Coupe du monde. A travers ce qu'il a montré à l'entraînement ou lors du match amical face à Lyon, on ne s'est pas trompé », précise l'ancien coach national, qui fait du déplacement à La Rochelle un test de caractère. « On en saura beaucoup plus lors de premier match chez le champion d'Europe dans un stade plein à craquer. Il va falloir se réveiller de suite car le début de Championnat est épais. »

La composition de Montpellier

Bouthier - B. Lam, Doumayrou, Garbisi, Ngandebe - (o) Carbonel, (m) Coly - Camara (cap.), Mercer, Bécognée - Chalureau, Van Rensburg - Haouas, Maurouard, Chauvac.
Remplaçants : Paenda-Amosa, Forletta, Verharghe, Doumenc, Aprasidze, Darmon, Rattez, Lamositele.