Roger Pingeon, vainqueur du Tour de France 1967, est décédé à l'âge de 77 ans

Thierry Tazé-Bernard

L'ancien champion cycliste Roger Pingeon, vainqueur du Tour de France 1967, est mort dans la nuit de samedi à dimanche d'une crise cardiaque à l'âge de 77 ans à son domicile dans l'Ain, a appris l'AFP auprès de ses proches. C'est le troisième vainqueur de la Grande Boucle à décéder cet hiver après le Suisse Ferdi Kübler (97 ans, vainqueur en 1950) le 30 décembre, puis Roger Walkowiak (89 ans, vainqueur en 1956) le 7 février. Il avait également remporté le Tour d'Espagne en 1969, année où il termina 2e de la Grande Boucle derrière le "Cannibale", Eddy Merckx.

Un caractère bien trempé. Une intelligence de course phénoménale. Roger Pingeon était ainsi décrit par ses adversaires ou ses coéquipiers. Des atouts, qui ont parfois été des défauts. Cela a contribué à faire de lui un vainqueur du Tour de France et du Tour d'Espagne. Mais en roulant à la fin des années 60, il s'est surtout confronté à un homme d'un tout autre niveau: Eddy Merckx. Le Belge l'a ainsi devancé à Paris en 1969 sur la Grande Boucle, le privant d'un deuxième sacre. En France, il y avait aussi la popularité d'un Raymond Poulidor, qui pouvait lui faire de l'ombre.

"L'échassier" s'en est allé

Roger Pingeon "a été foudroyé ce matin vers 04h00 par une crise cardiaque", a indiqué à l'AFP le maire de Beaupont (Ain), Georges Gouly. Depuis les années 2000, l'ancien champion était revenu dans l'Ain, en terres bressanes, à Beaupont, 700 habitants, à une centaine de kilomètres de sa ville natale de Hauteville-Lompnes, aux confins du Jura. "Il allait très bien, je l'avais encore vu hier matin. C'était quelqu'un d'une grande humilité, qui avait su très bien s'intégrer à la vie du village et notamment à la vie associative. Cette année, il fêtait le 50e anniversaire de sa victoire", a ajouté le maire, manifestement affecté.

Surnommé "l'échassier" en référence à (...)

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