Roland-Garros : 13e finale pour Rafel Nadal, qui affrontera Novak Djokovic

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Rafael Nadal a battu vendredi l'Argentin Diego Schwartzman en trois sets et accède ainsi à sa 13e finale de Roland-Garros. De son côté, le numéro 1 mondial Novak Djokovic s'est défait du Grec Stefanos Tsitsipas en cinq sets, en près de quatre heures.

Le numéro 2 mondial Rafael Nadal n'est plus qu'à une victoire d'un treizième sacre historique à Roland-Garros après sa qualification, vendredi 9 octobre, pour la finale aux dépens de l'Argentin Diego Schwartzman (14e), en trois sets, 6-3, 6-3, 7-6 (7/0).

À 34 ans, Rafael Nadal n'est aussi plus qu'à un succès d'égaler le record de vingt trophées en Grand Chelem détenu par Roger Federer. En finale, l'Espagnol affrontera le numéro 1 mondial, Novak Djokovic, qui l'a emporté face au jeune Grec Stefanos Tsitsipas (6e) en cinq sets, 6-3, 6-2, 5-7, 4-6, 6-1, en près de quatre heures de jeu.

"Pour moi, c'est incroyable de jouer la finale de Roland-Garros encore une fois", s'est réjoui Rafael Nadal après sa qualification.

Face à Schwartzman, le seul joueur à l'avoir battu sur ocre en 2020, à Rome en quarts de finale, le premier set s'est étiré pendant un peu plus d'une heure. Rien que le premier jeu a duré treize minutes. Mais, malgré la résistance du petit Argentin (1,68 m), Nadal a creusé tôt l'écart au score (2-0, puis 3-1).

Schwartzman, pour la première fois de sa carrière dans le dernier carré en Grand Chelem, à 28 ans, a globalement commis trop de fautes directes (48) pour vraiment pousser le Majorquin dans ses retranchements.

Il l'a toutefois bousculé davantage dans le troisième set, en "débreakant" à deux reprises, pour revenir à 3-2, puis 4-3, et en allant jusqu'à se procurer trois balles de break pour mener 6-5. Mais Nadal les a courageusement écartées, et a conclu sur un jeu décisif impeccable pour s'imposer en un peu plus de trois heures.

Si bien qu'il se hisse en finale sans avoir laissé échapper le moindre set pour la cinquième fois de sa carrière.

Schwartzman est "meilleur à chaque fois"

"C'était un match très difficile, surtout dans ces conditions", a estimé l'Espagnol, même si, de manière assez exceptionnelle depuis le début de la quinzaine parisienne, cette première demi-finale s'est jouée sous le soleil.

"Au troisième set, j'ai fait quelques fautes et lui a bien joué", a-t-il ajouté. "J'ai beaucoup joué contre lui (dix fois avant aujourd'hui, Nadal menait 9-1). Il est meilleur à chaque fois. Il y a deux jours, il avait fait un super match contre Dominic (Thiem, battu en cinq sets après plus de cinq heures de jeu). Aujourd'hui, ça a fonctionné pour moi et j'en suis très heureux", a-t-il complété.

Rafael Nadal atteint ainsi sa 28e finale en Grand Chelem. Au total, il enregistre sa 99e victoire à Roland-Garros. Il ne s'y est incliné que deux fois, en 2009, en huitièmes de finale face au Suédois Robin Söderling, et en 2015, en quarts de finale contre Djokovic. Il avait déclaré forfait avant son troisième tour en 2016.

Nadal jouera donc dimanche sa treizième finale sur la terre battue parisienne. Aucun autre joueur n'en a atteint plus de six. L'Espagnol a triomphé à Roland-Garros entre 2005 et 2008, 2010 et 2014, et depuis 2017.

Avec AFP